STIINTA

Becul inteligent care ucide bacteriile Lifx funcționează, dar iată amprenta mică

Lifx Clean este un nou bec inteligent, cu o întorsătură fascinantă. Nu numai că este o bec complet funcțională care schimbă culoarea, compania susține, de asemenea, că este capabilă să dezinfecteze suprafețele și aerul din jur. Anunțat pentru prima dată în august anul trecut, Lifx Clean, de 69,99 USD, este livrat acum clienților din precomandă din SUA, cu o disponibilitate largă planificată în această primăvară.

Lifx are o serie de studii științifice, precum și propriile teste de laborator pentru a susține afirmația că Clean este „prima lumină inteligentă germicidă antibacteriană din lume”. Dar becul poate funcționa la fel de bine în casa medie ca în laborator?

Nu este o coincidență faptul că Lifx a anunțat becul într-un an în care cu toții a trebuit să acordăm mai multă atenție decât oricând să ne menținem noi și casele curate. CEO-ul Lifx, David McLauchlan, spune că compania a început să aibă discuții timpurii despre dezvoltarea unui produs precum Lifx Clean în luna martie trecută, în aceeași lună COVID-19 a fost declarat oficial pandemie de Organizația Mondială a Sănătății.

„Am văzut că companiile de alcool făceau produse de dezinfectare a mâinilor, iar companiile de îmbrăcăminte făceau măști faciale și am spus echipei că nu putem merge să facem aceste lucruri, dar facem lumini”, a spus McLauchlan într-un apel. „Există această tehnologie acolo, de ce nu ne uităm la ea și ne dăm seama dacă putem face asta?”

„Tehnologia” la care face referire McLauchlan este un tip foarte specific de lumină albastră cu o lungime de undă de aproximativ 405nm. Această lumină vizibilă cu energie ridicată (HEV) a fost demonstrată în mai multe studii pentru a „inactiva” (citiți: ucide) o serie de bacterii, inclusiv salmonella, E. coli și stafilococul auriu rezistent la meticilină (aka MRSA) în laborator studii bazate pe.

Citeste si  Anunțul vaccinului COVID-19 Pfizer arată promisiunea vaccinurilor pe bază de gene

Alte experimente l-au folosit în situații din lumea reală, cum ar fi spitalele. Pe parcursul a trei studii efectuate între 2010 și 2013, cercetătorii au descoperit că luminile au redus numărul de bacterii de pe suprafețele atinse frecvent în unitatea de arsuri a unui spital. Reducerea a variat foarte mult – între 27 și 90% – chiar și în cadrul acestor studii individuale, în funcție de factori precum câte zile a fost utilizată lumina și cât de multă activitate a fost în camera în care a fost utilizată.

Energia redusă a luminilor HEV înseamnă că sunt sigure pentru oameni, dar și că durează mai mult pentru a ucide bacteriile.
Imagine: Lifx

Lifx Clean încorporează această tehnologie într-un bec de uz casnic prin intermediul unui set de opt lumini LED de 405nm, care stau alături de diodele standard roșu, verde și albastru pe care le găsiți în celelalte becuri Lifx. Matricea are apoi un difuzor tipic așezat deasupra, ceea ce înseamnă că arată aproape identic cu un bec Lifx standard.

Are un aspect benign – foarte diferit de o altă tehnologie de curățare a luminii, care a devenit populară în epoca pandemiei: lumina UV. Programele pilot au folosit lumina UV pentru a curăța metrourile, autobuzele și cabinele aeronavelor, iar Transport for London a lansat-o pentru a dezinfecta balustradele scărilor rulante.

UV acționează rapid, dar este, de asemenea, incredibil de periculos atunci când este utilizat incorect. Potrivit lui Jim Malley, profesor de inginerie civilă și de mediu la Universitatea din New Hampshire, care studiază utilizarea UV și a altor lumini ca dezinfectant de peste 30 de ani. Acesta poate provoca eritem, înroșirea pielii care este cel mai frecvent asociată cu arsurile solare, iar expunerea repetată a fost chiar legată de cancerul de piele, spune el. Lumina dăunează în mod deosebit corneei ochiului, iar expunerea la aceasta vă poate oferi „cea mai gravă durere de cap pe care v-ați imaginat-o vreodată”. Deși corneea dumneavoastră se poate recupera în general după ce a fost expusă la UV, Malley îmi spune că daunele repetate „par să se lege de orbirea timpurie”.

În comparație, lumina HEV nu are aceleași probleme. „Lumina albastră, 405 nm, nu are acest tip de energie”, explică Malley.

Lumina HEV vine cu propriile sale dezavantaje. În special, efectul luminii asupra bacteriilor nu a fost studiat la fel de mult ca UV. O mare parte din cercetările efectuate s-au concentrat în primul rând pe capacitatea sa de a ucide bacteriile și există mai puține dovezi care să sugereze că este eficient împotriva virușilor. Aceasta este o avertizare foarte importantă, deoarece COVID-19 este cauzată de coronavirusul SARS-CoV-2 – un virus.

Lifx nu se sfiește să arate acest lucru. În anunțul pentru Lifx Clean din august trecut, compania a declarat explicit că „nu se face în prezent nicio afirmație că produsul este eficient într-o capacitate antivirală de orice fel, inclusiv pe SARS-CoV-2”.

„Chiar vreau să fiu emfatic că nu încercăm să-l vindem ca un„ ucigaș al coronavirusului ”, avertizează McLauchlan.

Dar Lifx încă mai crede că un bec dezinfectant, chiar dacă este mai degrabă antibacterian decât antiviral, poate ajuta într-o eră a unei pandemii virale globale. La urma urmei, infecțiile bacteriene pot crea complicații grave pentru oricine bolnav cu un virus.

Luminile HEV nu sunt deosebit de rapide atunci când sunt folosite pentru a ucide bacteriile. Un studiu din 2009 a constatat că a fost nevoie de până la 60 și 90 de minute pentru ca lumina de 405 nm să inactiveze aproape toate bacteriile testate, în ciuda faptului că lumina a fost poziționată la un total mare de 2 cm distanță de ea. Studiile efectuate în spitale s-au concentrat pe utilizarea luminii în mod continuu în timpul zilei, de oriunde între opt și 14 ore sau mai mult, pentru a realiza reducerea dorită a bacteriilor. În comparație, lumina UV poate ucide multe bacterii și viruși în câteva secunde.

Aceste dezavantaje înseamnă că luminile HEV nu s-au prins cu adevărat ca tehnologie de dezinfecție, în ciuda cercetărilor care o susțin, îmi spune Malley.

„Nu este competitiv, nu este practic. Pur și simplu nu puteți avea ore și ore de contact ”, spune Malley. Într-o lume în care o lumină UV poate purifica un telefon în 60 de secunde, lumina de 405 nm „nu poate concura”.

Lifx a furnizat un raport către The Verge din testele sale de lumină împotriva E. coli și MRSA, care au arătat modul în care lumina sa a funcționat în perioade cuprinse între două și 12 ore, la diferite distanțe. În timp ce Lifx Clean poate ucide peste 80% din bacteriile E. coli pe o suprafață de sticlă în două ore în condițiile potrivite, ar trebui să rulați becul Lifx’s Clean timp de până la opt ore pentru a obține o rată de ucidere similară pentru MRSA.

Durata de timp implicată în uciderea bacteriilor este un dezavantaj, dar McLauchlan susține că caracteristicile de programare ale becului inteligent înseamnă că îl puteți aprinde automat atunci când nu sunteți în apropiere. „Puteți, literalmente, să aprindeți luminile la miezul nopții când toată lumea este în pat și să rămână aprinse în modul dezinfectant până la 6 dimineața și să ofere un efect dezinfectant în acea cameră sau acea suprafață”, spune McLauchlan.

Eficacitatea luminii scade, de asemenea, cu cât este mai departe de o suprafață dată. Rezultatele de mai sus au fost obținute având becul la doar 40 cm distanță de bacterie, ceea ce îl pune la o înălțime aproximativă a lămpii de birou. Mutați becul mai departe și, în general, durează mai mult pentru a ucide aceeași cantitate de bacterii. Chiar și după opt ore, testele Lifx arată că becul a ucis doar aproximativ jumătate din bacteriile MRSA de pe o suprafață la patru metri distanță, sau puțin peste 65% din E. coli.

Aceste rezultate înseamnă că este puțin probabil să vedeți un impact semnificativ dacă vă așteptați să folosiți Lifx Clean ca lumină aeriană. În schimb, compania vede oameni care folosesc becul în corpurile de deasupra birourilor și a altor suprafețe. Din păcate, Lifx este în fața acestor limitări, iar aceste rezultate ale testelor sunt disponibile public pe site-ul său web pentru ca toată lumea să le poată vedea. Dacă intenționați să ridicați unul dintre becuri, merită să-i citiți pentru a înțelege unde și pentru cât timp, va trebui să lăsați becul să funcționeze pentru a obține un efect.

Dar există și alte dezavantaje ale utilizării luminii HEV pe care nu este posibil ca o cantitate de programare inteligentă sau plasare inteligentă să fie capabilă să le depășească. Lifx, de exemplu, a spus inițial că Lifx Clean va fi capabil să dezinfecteze aerul din jurul becului. Cu toate acestea, timpul lent de dezinfecție face ca acest lucru să fie destul de dificil de realizat, explică Malley, din cauza modului în care particulele de aer tind să se miște.

„Nu vor putea păstra lumina albastră pe acea particulă de aer suficient de mult timp”, spune Malley. Dacă bacteriile se apropie cu adevărat de lumina albastră, atunci puteți vedea o reducere, speculează el, „dar, în general, nu cred că poate concura, deoarece pur și simplu nu puteți păstra aerul în apropierea zonei de ucidere suficient de mult timp”.

1618081062 970 Becul inteligent care ucide bacteriile Lifx functioneaza dar iata amprenta

În exterior, Lifx Clean arată ca celelalte becuri inteligente ale companiei.
Imagine: Lifx

Există tot felul de variații în casele oamenilor care ar putea afecta cât de fiabil becul ucide bacteriile. Dezinfectarea luminii este, prin însăși natura sa, o tehnologie de vizualizare, astfel încât toate zonele de umbră nu vor fi dezinfectate și orice abajur din cale îi va reduce și eficacitatea. Unul dintre studiile spitalicești din 2013 a constatat că lumina a ucis în medie cu 15% mai puține bacterii pe partea laterală a unei camere care era iluminată indirect, comparativ cu zonele aflate direct sub plafoanele. De asemenea, nu poate pătrunde adânc în suprafețele poroase, recunoaște McLauchlan.

Cantitatea de variație în locuința medie ar putea însemna că rezultatele citărilor Lifx din testele sale de laborator nu se vor potrivi exact cu lumea reală. Pentru referință, toate rezultatele testelor citate mai sus au avut bacteriile așezate pe o lamă de sticlă. Acest lucru ar putea funcționa pentru suprafețele neporoase, cum ar fi blaturile de bucătărie sau baie, dar Malley avertizează că încercarea de a generaliza prea mult de la rezultatele de laborator ca acestea la casa medie ar putea ajunge să pară „destul de nerealistă”.

Astfel de variații între rezultatele de laborator și modul în care oamenii folosesc efectiv produsele în casă nu sunt nimic nou, spune John Coia, microbiolog clinic și profesor de microbiologie clinică la Universitatea din sudul Danemarcei. Coia a fost co-autor al mai multor studii din lumea reală care au descoperit că lumina HEV ar putea reduce cantitatea de bacterii atunci când este utilizată în spitale. El subliniază că, chiar și atunci când vine vorba de dezinfectant chimic tradițional, mulți oameni ar putea să nu folosească deja concentrațiile corecte.

„Puteți argumenta dacă oamenii folosesc concentrația corectă [of HEV light], dar oamenii folosesc dezinfectanți la concentrația potrivită? Răspunsul este că probabil nu ”, spune Coia. „În multe cazuri, ei folosesc probabil concentrații care sunt de fapt sub-letale.”

Toată lumea cu care am vorbit, precum și Lifx, au fost de acord că Lifx Clean nu va înlocui nicio curățare normală. Folosită corect, ar putea fi un instrument suplimentar în arsenalul de curățare. „Nu aș vedea [HEV light] ca înlocuitor pentru curățenie, dar ca adjuvant ”, spune Coia.

Studii multiple au arătat că, în circumstanțele potrivite, luminile HEV precum Lifx Clean cu siguranță pot ucide bacteriile. Dar chiar și testele de laborator ale Lifx au arătat limitele tehnologiei. Are nevoie de suficient timp, trebuie să fie la distanța potrivită și are nevoie de o linie de vedere directă către bacterii pentru a o ucide. „Lumina inteligentă germicidă” a Lifx nu este ulei de șarpe, dar nici nu este un glonț de argint care vă va scuti de treburile săptămânale de curățare.

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button