STIINTA

Natura nu vindecă – The Verge

Delfinii nu s-au mai întors anul acesta la canalele mai curate din Veneția, Italia. Nici zibeta Malabar, pe cale de dispariție critică, nu a fost văzută pe străzile din Kerala, India. Și, spre deosebire de un meme, cu siguranță nu erau dinozauri în Times Square. Majoritatea memelor care susțineau că „natura se vindecă”, în timp ce COVID-19 închidea afacerile din întreaga lume erau înșelătoare sau doar o glumă pentru a ușura un an greu. Realitatea este că, chiar dacă a reușit să-i mențină pe oameni în anumite perioade ale anului, pandemia nu ne lasă cu o planetă mai sănătoasă.

În acest an au fost mai puține călătorii cu avionul și cu mașinile, ceea ce înseamnă mai puține emisii de evacuare. Dar acest lucru nu a dus la câștiguri uriașe de mediu. Dacă este ceva, anul acesta ne-a arătat de fapt cât de mult mai trebuie să mergem pentru a curăța mizeria gigantică pe care am făcut-o pe planeta noastră.

Pentru început, evaluarea calității aerului în 2020 este complicată. Încă din ianuarie, părea că cerul s-ar fi stins asupra Chinei – prima țară care a făcut față romanului coronavirus și consecințelor sale economice. Nivelurile de dioxid de azot peste China au scăzut dramatic în hărțile lansate de NASA și ESA. Pe măsură ce pandemia a progresat, au apărut rapoarte similare despre ceruri mai curate pe tot globul. În noiembrie, NASA și-a dat seama că pandemia a condus la o scădere de aproape 20% a concentrațiilor de dioxid de azot la nivel global. Dioxidul de azot este un gaz toxic care se găsește în emisiile de țevi de evacuare, deci are sens că a scăzut în timp ce oamenii au rămas acasă. Dar aceasta este doar o parte a imaginii când vine vorba de calitatea aerului.

Citeste si  Misiunea Chinei Chang'e 5 aterizează pe Lună

Pe măsură ce poluarea cu dioxid de azot a scăzut, un alt tip de poluare periculoasă părea să stagneze și chiar să crească în unele locuri din SUA. Poluarea cu particule – alcătuită în cea mai mare parte din funingine provenite din arderea combustibililor – nu părea să se lase în timpul vârfului comenzilor de ședere la domiciliu induse de pandemie, în aprilie, a constatat un studiu recent. Acest lucru este deosebit de periculos în timpul pandemiei, din cauza cantității de daune pe care poluarea cu particule le poate face plămânilor și inimii oamenilor – organe care afectează și COVID-19.

Este posibil ca pandemia să nu fi afectat semnificativ poluarea, dar cu siguranță poluarea a înrăutățit pandemia pentru unele comunități afectate. A trăi cu poluarea aerului – în special a particulelor – este legat de un risc crescut de a muri din cauza COVID-19, cercetări găsite anul acesta. Oamenii negri și latino, care sunt împovărați în mod disproporționat cu poluarea aerului în SUA, s-au confruntat, de asemenea, cu rate de spitalizare și decese mult mai mari în timpul pandemiei decât americanii albi.

Cercetătorii au câteva idei despre motivul pentru care poluarea cu particule a crescut și dioxidul de azot s-a micșorat în SUA anul acesta. S-ar putea datora faptului că mai multe particule provin de la camioanele cu motorină, care livrau mai multe pachete decât de obicei pe măsură ce oamenii cumpărau de acasă, dar trebuie totuși să testeze această ipoteză. „Acesta este misterul pe care vom încerca să-l rezolvăm”, spune Cristina Archer, autorul principal al studiului și profesor la Colegiul pentru Pământ, Ocean și Mediu al Universității din Delaware.

Citeste si  Fotografii de găuri negre

Chiar dacă o anumită poluare a scăzut temporar, asta nu ne face prea mult bine să mergem înainte, avertizează Archer. „Vom reveni în cele din urmă la viața normală”, spune ea. Nivelurile de dioxid de azot au început deja să urle înapoi spre mijlocul anului în orașele din întreaga lume, pe măsură ce restricțiile COVID-19 s-au luminat. „Reducere [in pollution] asta este temporar, dar nu este de fapt intenționat – nu cred că ajută prea mult. Ceea ce ajută sunt strategiile, planificarea și eforturile conștiente de reducere a poluării aerului. ”

Același lucru este valabil și pentru gazele cu efect de seră. SUA a înregistrat cea mai mare scădere de la an la an a emisiilor de dioxid de carbon în 2020, deoarece americanii au rămas acasă pentru a opri răspândirea COVID-19. Emisiile la nivel mondial au scăzut de fapt la cele mai scăzute niveluri din 2006, în aprilie. Până la sfârșitul anului, se estimează că emisiile globale de CO2 vor scădea cu aproximativ 7%. Dar pentru a opri lumea să se îndrepte spre niveluri catastrofale ale schimbărilor climatice, trebuie să ne reducem în continuare peste 7 la sută din emisiile noastre în fiecare an în următorul deceniu – fără ca o pandemie să forțeze această schimbare asupra noastră. Fără aceste reduceri intenționate, cantitatea totală de dioxid de carbon din atmosferă va continua să crească, așa cum a făcut-o anul acesta.

„Grămada de deșeuri a umanității se află în atmosferă și asta nu dispare”, a declarat Ralph Keeling, profesor de geochimie la Scripps Institution of Oceanography de la Universitatea din California, San Diego. The Verge mai devreme anul asta. „CO2 se acumulează ca răspuns nu doar la ceea ce emitem acum, ci la ceea ce am emis în ultimul secol.”

Citeste si  Cum să reducem emisiile crescânde de gaze cu efect de seră ale clădirilor

În cele din urmă, acesta nu este un joc de numere. Odată ce am dezlănțuit poluanții în mediul nostru, aceștia se întorc să ne bântuie. Tot dioxidul de carbon care ne încălzește planeta face ca verile să fie mai fierbinți și incendiile să devină mai devastatoare. Vremea mai caldă stimulează reacția chimică care creează smog, care este unul dintre motivele pentru care California de Sud – una dintre cele mai poluate regiuni din SUA – a avut smog mai rău în acest an decât a văzut în decenii. Incendiile istorice din vestul SUA în a doua jumătate a anului au întunecat cerul. Fumul simultan a îngreunat respirația și a anulat reducerea emisiilor de gaze cu efect de seră din sectorul energiei din SUA în acest an.

Pe măsură ce anul 2020 se apropie de sfârșit, suntem încă în criza globală a sănătății provocată de COVID-19. Odată ce pericolul va trece, totuși, poluarea va reprezenta în continuare o amenințare pentru sănătatea oamenilor și a planetei. Adică, dacă nu luăm în considerare sfaturile oamenilor de știință precum Archer și nu facem eforturi mai conștiente pentru a face ceva în acest sens. Dacă vrem cu adevărat să alăptăm natura înapoi la sănătate, nu ne putem baza pe o pandemie care să o facă pentru noi.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button