STIINTA

Canalizarea este încă „secretul murdar al Americii”

Medicii nu au putut diagnostica erupția cutanată răspândită pe picioarele și corpul Catherine Flowers. Dar activista a crezut că are legătură cu ziua în care a purtat o rochie în timpul unei vizite la o familie a cărei curte avea „o gaură în pământ plină de canalizare brută”. „Am început să mă întreb dacă condițiile lumii a treia ar putea aduce boli ale lumii a treia în regiunea noastră”, scrie Flowers în noua ei carte, Deșeuri: lupta unei femei împotriva secretului murdar al Americii.

Ea avea dreptate. Această erupție a condus la cercetări care au descoperit că viermele, un parazit despre care se crede că este aproape mort în SUA, era de fapt viu și bine în județul rural Alabama, unde a crescut. Fără a funcționa sisteme septice, locuitorii se îmbolnăveau de canalizarea brută. De atunci, Flowers a avut misiunea de a schimba lucrurile pentru comunitatea ei. Acum este recent recompensată de „grantul de geniu” al Fundației MacArthur și a fondat Centrul pentru întreprinderi rurale și justiția de mediu (CREEJ).

Cu cea mai recentă carte a sa, disponibilă pe 17 noiembrie, Flowers extinde acea luptă către locuri din SUA care nu au infrastructura de bază pe care mulți locuitorii orașelor o consideră de la sine. Două milioane de americani nu au acces la instalațiile sanitare interioare, a fost găsit un raport din 2019 și asta are implicații uriașe pentru sănătatea lor. The Verge a vorbit cu Flowers despre ceea ce a văzut și despre modul în care COVID-19 și schimbările climatice se acumulează pe ceea ce este deja o situație de rahat.

Acest interviu a fost editat pentru durată și claritate.

Pentru cineva care nu este familiarizat cu problemele pe care le-ați adus în lumină în județul Lowndes, Alabama și alte comunități rurale, puteți face o imagine a problemei?

Citeste si  Județele din Florida folosesc Eventbrite pentru a programa întâlniri cu vaccinul COVID-19

Am văzut trei tipuri diferite de probleme. O problemă este în cazul în care oamenii nu au deloc infrastructura. Au toaletă în casa lor, spală toaleta și efluentul din toaletă, apa uzată iese printr-o țeavă din PVC într-o groapă sau șanț pe care o sapă sau pur și simplu se scurge deasupra solului. Aceștia sunt oameni care nu își pot permite infrastructura respectivă, deoarece aceasta se află în locuri precum județul Lowndes, unde este atât de scump. Una dintre familiile cu care lucrăm recent, am descoperit că va costa 20.000 de dolari pentru un sistem de tratare a apelor uzate, deoarece atunci când au coborât 25 de centimetri, au lovit apă.

A doua problemă pe care am văzut-o este când oamenii își pot permite, dar când o cumpără, nu funcționează. Ori de câte ori este multă ploaie sau condiții meteorologice extreme, sistemele se defectează. Și când se defectează, împinge canalizarea înapoi în casă.

A treia problemă pe care am văzut-o sunt sisteme mari și sisteme foarte scumpe care au fost puse în aplicare – cu stații de tratare a apelor uzate și sisteme de lagune – care nu reușesc. Și când eșuează, din nou, avem canalizare brută, fie intră în clădire, fie este deasupra solului. Și în unele dintre aceste cazuri, am văzut că oamenii plătesc taxe de tratare a apelor uzate și sistemele nu funcționează.

Apele uzate netratate pot transporta virusul care cauzează COVID-19, deși cercetătorii încă nu știu dacă o persoană se poate îmbolnăvi din cauza expunerii la ea. Spune CDC„În acest moment, riscul de transmitere a virusului care cauzează COVID-19 prin sisteme de canalizare proiectate și întreținute corespunzător este considerat a fi scăzut”. Dar ați văzut o mulțime de sisteme de canalizare care nu sunt proiectate sau întreținute corespunzător. Aveți gânduri despre situația actuală?

Citeste si  Crew Dragon al SpaceX atrage un echipaj de patru persoane la Stația Spațială Internațională

Este o preocupare pentru mine. Majoritatea oamenilor nu sunt preocupați de acest lucru, deoarece nu vin în contact cu deșeurile, dar sunt îngrijorat de acei oameni care fac acest lucru. Vă pot spune că județul Lowndes are cea mai mare rată de infecție COVID-19 pe cap de locuitor [1 in 13] în statul Alabama și are, de asemenea, cea mai mare rată de deces COVID pe cap de locuitor din statul Alabama [1 in 335]. Mă rog să nu mai existe decese pentru că știu prea mulți oameni care au murit ca urmare.

COVID nu este singurul dezastru global cu care se confruntă aceste comunități. Îmi puteți spune puțin despre modul în care schimbările climatice afectează problemele legate de apele uzate cu care se confruntă zonele rurale, precum județul Lowndes?

Schimbările climatice au un impact asupra tuturor. Are un impact și asupra tehnologiilor apelor uzate. Majoritatea tehnologiilor de ape uzate nu sunt concepute pentru a face față schimbărilor climatice. Pânza freatică devine de fapt mai mare. Mai plouăm. Până în acest an, am avut cel puțin patru furtuni pentru a veni pe uscat. Asta va continua să fie o problemă. Solul argilos pe care îl avem care reține apa va continua să rețină apă. Nici asta nu se va schimba. Tehnologia trebuie să se schimbe.

Acesta este momentul pentru noi să conducem la nivel global și să găsim tehnologii care să abordeze mai bine schimbările climatice și apele uzate. Există parteneri care lucrează cu noi la încercarea de a găsi noi soluții tehnologice, deoarece ne-am dat seama că este mai mare decât județul Lowndes. Județul Lowndes nu este singurul loc din această țară care are canalizare brută la sol. Alabama nu este singurul loc din această țară care are canalizare brută la sol. Deci, evident, este o problemă mai mare. O soluție nu este doar să introducem câteva fose septice în județul Lowndes și să credem că am rezolvat acest lucru.

Citeste si  FDA le spune furnizorilor de sănătate din SUA să nu modifice schema de dozare a vaccinului COVID-19

Am scris cartea pentru că am vrut ca oamenii să înțeleagă că nu este doar județul Lowndes. De aceea este Al Americii secret murdar. Județul Lowndes nu este secretul murdar al Americii. Problema apelor uzate din SUA este secretul murdar al Americii.

În ciuda faptului că o mulțime de oameni care locuiesc în județul Lowndes sunt descendenți ai oamenilor care ar fi putut veni în această țară ca sclavi, cetățenii județului Lowndes au luptat întotdeauna pentru dreptate, dreptul de a participa la procesul democratic și pentru oportunități economice înapoi la uniunea partizanilor. Această luptă, în ceea ce privește oamenii care ies în față și își împărtășesc luptele personale cu apele uzate cu lumea, este doar o continuare a acelei istorii de a fi în fruntea schimbărilor pozitive, care poate fi benefică tuturor.

Imagine: Michael Carson / Amabilitatea Catherine Flowers

Cum te simți cu adevărat despre apelativul, „Erin Brockovich de canalizare”, pe care l-am văzut obișnuit pentru a descrie munca ta – chiar dacă munca ta stă de unul singur?

Da, stă pe cont propriu, dar dacă ar trebui să fiu comparat cu cineva, este minunat să fiu comparat cu Erin Brockovich. Văzusem filmul cu mulți ani în urmă și am fost întotdeauna un fan al ei. Ne vom întâlni practic pentru prima dată – aparem pe un panel împreună la Festivalul de Carte din Texas, sâmbătă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button