STIINTA

Cea mai mare invenție a lui Theranos a fost Elizabeth Holmes

Când spun „Elizabeth Holmes”, probabil că îmi vine în minte un personaj: păr blond albitor, gât negru, subțire, alb, voce neobișnuit de joasă, privire care nu clipește. În cele mai multe dintre coperțile ei de reviste, ea ține în mână o fiolă minuscul menită să conțină „câteva picături de sânge” necesare pentru testele de sânge ale companiei sale.

„Când m-am conectat în cele din urmă cu ceea ce este fundamental Elizabeth, mi-am dat seama că aș fi putut la fel de bine să mă uit în ochii unui Steve Jobs sau a unui Bill Gates”, a declarat consilierul Theranos Channing Robertson, profesor de inginerie chimică din Stanford. Avere în 2014. „Uneori a fost numită un alt Steve Jobs, dar cred că aceasta este o comparație inadecvată”, a spus fostul secretar al apărării și membru al consiliului Theranos, William Perry. New York-ul in acelasi an. (Perry îl cunoștea pe Jobs.) „Ea are o conștiință socială pe care Steve nu a avut-o niciodată. Era un geniu; este una cu inima mare. ”

În Forbes articol, Holmes îi spune jurnalistului Roger Parloff că ea testează o picătură din propriul sânge pe o lamă după masă – susținând că poate face diferența dintre cineva care a luat o cină sănătoasă și cineva care a avut un cheeseburger. Ea a spus Inc că nu s-a întâlnit și nu și-a luat o vacanță pentru toți cei 20 de ani. „Mi-am proiectat literalmente toată viața pentru asta”, a spus ea – în ceea ce articolul descrie drept „o voce uimitor de bariton”. Ea nu mai lucrează decât să meargă la alergări de șapte mile, i-a spus Laura Arrillaga-Andreessen, soțul VC din Silicon Valley Marc Andreesen, într-o piesă pentru The New York Times Revista T.

Înainte ca expunerea lui John Carreyrou să fie publicată în The Wall Street Journal, Theranos a fost evaluat la 9 miliarde de dolari. Acum, Holmes se confruntă cu 10 acuzații de fraudă electronică, împreună cu două acuzații de conspirație pentru a comite fraudă electronică.

Personajul pare a fi conceput cu precizie pentru a face apel la viziunea Silicon Valley despre sine. Nu este clar cine creată personajul Elizabeth Holmes, Girl Genius — Holmes însăși sau, așa cum este de așteptat să pretindă în instanță, Ramesh „Sunny” Balwani, fostul președinte și COO al Theranos și fostul ei iubit. Într-un fel, nu contează. Oricine a creat personajul, acesta continuă să se afle peste Silicon Valley.

Privind retrospectiv, Theranos a avut doar câteva inovații. În primul rând, Theranos a exploatat o lacună de reglementare pentru testele sale – comercializându-le ca „teste dezvoltate în laborator”, ceea ce însemna că Theranos nu a trebuit să transmită date Administrației SUA pentru Alimente și Medicamente înainte de a utiliza testele pe pacienți. (Theranos nu este singura companie care face acest lucru.) În al doilea rând, invenția lui Elizabeth Holmes, Girl Genius, a urmărit cu o acuratețe rafinată să obțină suma maximă de bani de la oamenii care erau obișnuiți să investească în tehnologie.

Personajul Holmes a bifat căsuțele pe care lumea startup-urilor din Silicon Valley adoră să le aducă. Ați abandonat o școală de prestigiu? Verifica. Obsedat de muncă, până la punctul de a nu avea viață personală? Verifica. Sub 32 de ani? Verifica. (Paul Graham în 2013, descriind ceea ce caută VC-urile din Silicon Valley: „Limita în capul investitorilor este de 32.” De asemenea: „Pot fi păcălit de oricine care seamănă cu Mark Zuckerberg.”) Singurul hobby este exercițiul? Verifica. Închinarea lui Steve Jobs? Verifica. Secret inutil în jurul inovației tale? În tehnologie, secretul în jurul noilor invenții este norma.

Citeste si  Cum interogati un denunțător?

Ceea ce este interesant la personajul Elizabeth Holmes este modul în care s-a potrivit cu acest mit fondator, deoarece era, știi, femeie. Dar un anumit tip de femeie: voce scăzută, poartă doar pantaloni, cămașă cu gât înalt, machiaj neîndemânatic. Nu ca celelalte fete. Ea a început să găsească coperțile revistelor într-o perioadă la scurt timp după publicarea Sheryl Sandberg de la Facebook Aplecă-te, o carte greșită despre cum soluția la misoginie este pur și simplu să muncească mai mult, și în jurul perioadei în care Sophia Amoruso a publicat Girlboss, o carte din 2014 despre înființarea unui magazin online de îmbrăcăminte cu reducere.

The Lean In Perioada / girlboss a fost un fel de răspuns la imaginea tehnologiei ca o grămadă de frați mirositori în hanorace. Condițiile de pe teren pentru inginerii de nivel inferior erau adesea pline de hărțuire sexuală. Mai mult decât atât, femeile au primit bani rar: în 2019, 2,8% din fondurile de capital de risc au mers către fondatoare de sex feminin, un nivel record. Acestea sunt probleme mari, sistemice! Și mai degrabă decât să vorbim despre ei, lumea corporativă a ales să ne aducă inspirație, de parcă singurul lucru care le-a împiedicat pe femei să-și construiască propriile destine de CEO a fost lipsa modelelor de urmat.

Și apoi a fost Holmes. Ea era, în mod convenabil, o femeie care a reușit în Silicon Valley, un loc pe care unii oameni sugerau că este posibil sexist din cauza unor lucruri precum comentariul lui Paul Graham, menționat mai sus, Zuckerberg, procesul lui Ellen Pao împotriva companiei de capital de risc Kleiner Perkins și incidentul „boober” al lui Travis Kalanick.

Theranos tocmai ieșise din modul stealth în 2013. Nu contează că compania lui Holmes era medicală – mitul ei era fondul pur de aur și tehnologie, precum cel al lui Larry Ellison de la Oracle și Tim Draper de la DFJ, o susținea. Este mult mai ușor să scrieți despre oameni care s-au transformat deja în personaje, deoarece au selectat în avans detaliile semnificative pentru dvs. Majoritatea cititorilor le place în general oameni și preferă acești fondatori ciudați decât paragrafele explicative plictisitoare care pot implica jargon. In ea New Yorkeză profil, citatele lui Holmes sunt în primul rând lucruri cu viziune mare. Există scurte referiri la tehnologia automatizării și lab-on-a-chip, dar când vine timpul să explice cum funcționează tehnologia ei, ea renunță la ceva real. Star Trek– suna aiurea:

„Se efectuează o chimie astfel încât să aibă loc o reacție chimică și să genereze un semnal din interacțiunea chimică cu proba, care este tradus într-un rezultat, care este apoi revizuit de personalul de laborator certificat.” Ea a adăugat că, datorită „miniaturizării și automatizării, suntem capabili să gestionăm aceste mostre minuscule”.

Nicio telenovelă care se respectă despre doctori nu ar fi atât de vagă. Acestea sunt chestiile științifico-fantastice, unde trebuie să aveți ceva care să sune științific adecvat, dar și să mutați intriga. Totuși, Theranos a primit o aprobare FDA în 2015: un test pentru herpes.

Citeste si  Un alt SpaceX Starship cuie un zbor de testare curat, dar explodează la aterizare

La mai puțin de un an de la acest citat aiurea, Carreyrou și-a publicat expunerea. Theranos nu își folosea propria chimie pentru a efectua reacții chimice pentru a genera semnale din interacțiunile chimice cu proba. Își făcea majoritatea testărilor pe mașini fabricate de concurenții săi non-tech. Și angajații nu credeau că aparatul Theranos, care se numea desigur Edison, a dat rezultate exacte. Răspunsul lui Theranos a fost negarea totală a rapoartelor și, pentru o perioadă, mulți oameni i-au oferit lui Holmes beneficiul îndoielii.

Loviturile au continuat să apară: laboratoarele Theranos nu au fost la înălțime, parteneriatele cu Safeway și Walgreens s-au dizolvat, FDA s-a opus flacoanelor lui Theranos și Theranos a aruncat rezultatele testelor în valoare de doi ani. Președintele și COO al lui Theranos, Balwani, a plecat, Holmes i s-a interzis să opereze laboratoare, iar compania a fost în cele din urmă falimentată în 2018.

Căderea lui Holmes din grație a fost prima crăpătură a mitului fondatorului. A urmat că Travis Kalanick a fost demis de la Uber din cauza culturii hărțuirii sexuale, a hărțuirii și a ilegalității generale pe care le construise. Mai extravagant, Adam Neumann de la WeWork a fost forțat să plece după ce compania a depus documente sincer deranjate pentru IPO, care a fost apoi anulată. Acei trei fondatori împrumutaseră notele de hype tehnologice pentru produse care, ei bine, nu erau tehnologie: Theranos era (cel puțin în teorie) medicament, Uber este un service auto cu o aplicație drăguță, iar WeWork este o companie imobiliară. Totuși, în această perioadă capace, investitorii au avut tendința de a trece cu vederea lucrurile care nu au existat de fapt tehnologie.

Miturile lui Holmes au ajutat la netezirea oricărei disonanțe cognitive care ar fi putut apărea din partea investitorilor care altfel s-ar fi întrebat de ce consiliul – care conținea demnitari precum foștii secretari de stat Henry Kissinger și George Shultz și James Mattis, care mai târziu au devenit membrii lui Donald Trump. secretar al apărării — nu avea pe nimeni cu experiență în diagnosticare. Nici nu au existat experți cu privire la saltul de cerc de reglementare necesar pentru aprobarea de marketing din partea FDA. Cine are nevoie de due diligence atunci când fondatorul are o poveste personală atât de convingătoare? În plus, mulți oameni importanți au garantat pentru ea!

O parte din apelul procesului Holmes este, prin urmare, să aflam cât de mult seamănă personajul Elizabeth Holmes, Girl Genius cu persoana reală, Elizabeth Holmes, fiica unui fost director Enron. De exemplu, dacă vocea profundă a lui Holmes este reală este un subiect de dezbatere reală. De fiecare dată când spun cuiva că plănuiesc să acopere procesul, persoana răspunde „Crezi că va folosi vocea?

Miza în proces este dacă Holmes și Balwani au înșelat investitorii. În Inventatorul, documentarul lipsit de strălucire despre Holmes, regizorul Alex Gibney dă mult joc ideii că înșelarea investitorilor este o parte normală a Silicon Valley – falsează-l până reușești! Explicația documentarului se bazează pe Daniel Ariely, un psiholog a cărui expertiză este minciuna și care acum este implicat într-o controversă de date false. În film, Ariely sugerează că Holmes s-ar fi putut păcăli, pe lângă investitorii ei. (Nu este ilegal să fii prost optimist, doar prost.) Aceasta este linia ideală pentru Holmes, pentru că acuzarea trebuie să arate că Holmes cu bună ştiinţă investitori înşelaţi.

Acea parte „cu bună știință” este cel mai greu de dovedit și acolo va trebui să funcționeze acuzarea. Există o lot de texte și e-mailuri între Balwani și Holmes. Echipa lui Holmes s-a luptat, până acum, fără succes, pentru a le împiedica să fie prezentate juriului ca dovadă pentru starea ei de spirit.

Dar Holmes ar putea fi gata să argumenteze că nu este atât de aproape de personajul Elizabeth Holmes pe care l-a portretizat până la urmă. Avocații ei ar putea spune la proces că personajul – și orice înșelăciune asociată cu Theranos – a fost rezultatul unui abuz care i-a afectat judecata; Dosarele notează că Balwani este cu 20 de ani mai în vârstă decât ea și susțin că el a controlat modul în care ea a mâncat, s-a îmbrăcat și a dormit, precum și i-a supravegheat mesajele și apelurile telefonice. Ei pot chema chiar și un martor expert, Mindy Mechanic, pentru a susține aceste afirmații.

Citeste si  Avocații Elizabeth Holmes doresc să știe cât de des blogurile juraților

Dacă acest lucru este adevărat, personajul de șefa lui Holmes, care a fost prezentat femeilor ca inspirație, ar putea fi de fapt creația unui iubit abuziv. Pentru a susține asta, Holmes s-ar putea comporta foarte altfel in instanta.

Dar înseamnă, de asemenea, că apărarea lui Holmes susține că ea a fost doar o recuzită pentru schema lui Balwani – că Holmes de fapt nu avea agenție. Holmes a fost doar o femeie neputincioasă, vezi, și, prin urmare, nu poate fi făcută responsabilă. Nici Holmes nu este prima dată când se apără bazându-se pe tropi despre femei. În 2015, ea a sugerat că ancheta lui Carreyrou a fost o vânătoare de vrăjitoare.

Procesul lui Holmes – și mai târziu, al lui Balwani – ne poate ajuta să stabilim cine a creat-o pe Elizabeth Holmes, Girl Genius, deoarece oricine ar fi ea poate merge foarte bine la închisoare. Apărarea lui Holmes ar putea crea, de asemenea, o surpriză neplăcută pentru femeile din vale. Dacă acuzația ei de abuz nu este considerată credibilă, probabil că va fi și mai greu pentru femeile din domeniul tehnologiei care se confruntă cu abuz și hărțuire. Oricât de imposibil ar părea, ea poate înrăutăți lucrurile pentru alte femei.

Indiferent cine a inventat personajul, personajul Elizabeth Holmes a afectat alte femei. Femeile din spațiul de diagnosticare raportează că au o bară și mai mare pentru a obține finanțare din cauza Theranos. Femeile fondatoare în biotehnologie și medicină nu pot scăpa de întrebările despre Holmes. Nu contează că nu fac același lucru – marketingul lui Holmes ca Girl Genius a fost prea bun, iar acum alte femei sunt comparate cu ea pentru că nu există destule femei startup celebre. Elizabeth Holmes, Girl Genius, este un personaj îngrozitor de memorabil, până la urmă. Nu de aceea a fost creată în primul rând?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button