Gigantul petrolier Occidental vrea să se refacă ca lider în domeniul tehnologiei climatice în Texas

Tripon Alin
By Tripon Alin 12 Min Read

Unul dintre cei mai mari producători de petrol din SUA are un nou tip de produs în gama sa, unul care ar trebui să curețe poluarea climatică care încă provine din afacerea sa petrolieră. Planul său este de a vinde clienților acreditări presupuse verzi pe care le pot arăta lumii. Acest lucru riscă să le acorde poluatorilor licența de a continua să polueze, spun criticii, și poziționează Big Oil drept o greutate grea în activitatea de eliminare și comercializare a carbonului.

Totul se întâmplă în Texas, unde gigantul petrolier Occidental a anunțat recent planuri pentru un proiect masiv de tehnologie climatică. Occidental a semnat un acord pentru a închiria peste 100.000 de acri în istoricul King Ranch, unde intenționează să construiască centrale de „captură directă a aerului” (DAC) capabile să filtreze milioane de tone de dioxid de carbon din aer. Odată ce CO2 iese din atmosferă, planul este de a înfunda gazul cu efect de seră în subteran, unde nu poate încălzi planeta. Apoi, Occidental poate scoate credite pentru fiecare tonă de CO2 pe care o captează și o captează.

„La King Ranch, intenția noastră este să folosim DAC pentru a oferi credite de eliminare a carbonului pe care alte industrii și companii, în special cele care sunt greu de decarbonizat, cum ar fi aviația sau companiile cu angajament net zero, le pot achiziționa pentru a-și atinge obiectivele climatice”, William Fitzgerald, un purtător de cuvânt al subsidiarei Occidentale 1PointFive a declarat pentru NewIT într-un e-mail după anunțul King Ranch. Compania a refuzat un interviu pentru a discuta mai departe planurile sale.

Este o schemă care este similară cu alte credite de compensare a emisiilor de carbon. Compensațiile funcționează astfel: companiile plătesc pentru a sprijini proiectele forestiere sau de energie regenerabilă, iar binele pe care aceste proiecte îl fac pentru planetă ar trebui să compenseze emisiile companiei. Acest lucru permite companiilor să pretindă că sunt neutre în carbon, chiar dacă poluarea lor crește. Ei doar își echilibrează contabilitatea carbonului, poate plantând o anumită cantitate de copaci pentru fiecare tonă de CO2 pe care o eliberează.

Acum, companiile au și opțiunea de a investi într-o instalație de captare directă a aerului în loc de pădure pentru a-și curăța mizeria. Dar asta nu ajunge la rădăcina problemei, spun avocații pentru mediu pentru NewIT, pentru că nu împiedică compania să polueze în primul rând.

„Totul este defect. Este profund defectuos, pentru că, în cele din urmă, acest lucru oferă industriei combustibililor fosili un avantaj. Așa că corporațiile, industria combustibililor fosili, pot continua cu afacerile ca de obicei”, spune Tamra Gilbertson, coordonatorul programului de justiție climatică la Indigenous Environmental Network cu sediul în America de Nord.

Citeste si  Imaginile prin satelit arată amprenta crescândă a cumpărăturilor online

Activitatea umană a pompat atât de multă poluare cu gaze cu efect de seră în atmosferă încât descoperirea modului de a elimina o parte din acel dioxid de carbon a devenit „inevitabil”, potrivit unui raport major asupra climei publicat de Grupul Interguvernamental al Națiunilor Unite pentru Schimbările Climatice în acest an. Dar acel raport subliniază, de asemenea, că eliminarea carbonului ar trebui să abordeze acele emisii moștenite și orice emisii persistente care persistă din industrii cu adevărat greu de decarbonizat, cum ar fi aviația, deoarece avioanele mari nu pot funcționa cu energie regenerabilă așa cum pot mașinile sau camioanele din cauza bateriilor pe care le avem până acum. sunt prea grele pentru a zbura.

Cu alte cuvinte, creditele de eliminare a carbonului din captarea directă a aerului nu ar trebui să fie un card de ieșire din decarbonizare gratuită pentru poluatorii care pot alege să treacă la surse regenerabile, cum ar fi energia eoliană și solară. Deci, chiar și pentru susținătorii captării directe a aerului, „cum sunt utilizate acele credite este de fapt o mare parte a întrebării în acest moment”, spune Danny Cullenward, director de politici la CarbonPlan, o organizație nonprofit care analizează soluțiile climatice. Dacă o companie achiziționează credite de eliminare a carbonului pe lângă reducerea propriei poluări, atunci ar putea fi capabilă să abordeze o parte din poluarea moștenită care încălzește planeta.

Cullenward crede, de asemenea, că creditele pentru eliminarea carbonului pot evita o parte din contabilitatea defectuoasă a carbonului care a afectat proiectele tradiționale de compensare a carbonului. Acele compensații de carbon au deja un istoric urât de eșec în reducerea emisiilor. Dar ar putea fi mult mai ușor să măsurați exact cât CO2 captează o centrală DAC decât să estimați cât CO2 suplimentar atrage o zonă reîmpădurită, de exemplu. Cullenward vede, de asemenea, companiile de petrol și gaze care se dovedesc utile în gestionarea și stocarea CO2 captat datorită experienței lor de lucru cu puțuri subterane.

Cu toate acestea, chiar și oamenii mai puțin sceptici cu privire la sashay-ul Occidentalului în afacerile de eliminare a carbonului diferă asupra a ceea ce înseamnă asta pentru viitorul industriei combustibililor fosili. „Nu este „totul petrolul este rău”, dar este absolut adevărat că nu vrem captarea directă a aerului, astfel încât să putem continua să producem petrol și gaze”, spune Cullenward.

Citeste si  Cel mai recent trailer al lui John Wick: Capitolul 4 prezintă noul management

Pe de altă parte este Josh Rhodes, un om de știință de la Universitatea Texas din Austin, care studiază sistemele energetice. El nu vede atât de rău în faptul că Occidental își menține o parte din afacerile cu petrol și gaze pe linia de plutire atâta timp cât compania se ocupă de poluarea pe care o creează. „Dacă sunt capabili să facă asta într-un mod fără emisii de carbon, cred că propria mea părere este că sunt în regulă pentru că, la sfârșitul zilei, oamenii au nevoie de energie și trebuie să curățăm clima”, spune Rhodes. .

Occidental și-a folosit deja planurile de a capta carbon în Texas pentru a vinde „petrol net zero”. Practic, este doar petrol care a fost extras cu ajutorul CO2, pe care companiile de combustibili fosili îl împușcă în câmpurile petroliere în epuizare, într-un proces numit „recuperare îmbunătățită a petrolului”.

Și în timp ce acest brand a atras anul acesta primul mare client de petrol cu ​​zero net al Occidental, îi enervează pe ecologisti. „Aceste corporații de petrol și gaze folosesc de fapt o tehnologie care s-a pretins să contribuie la reducerea emisiilor [pentru] extragerea petrolului care nu ar fi fezabil din punct de vedere economic dacă nu ar fi fost pentru aceste metodologii”, spune Adrien Salazar, director de politici la organizația nonprofit Grassroots Global Justice. . „Este incredibil de frustrant să vezi că operațiunile de petrol și gaze se schimbă pentru a încerca să propună aceste soluții false pentru a continua să obțină profit din produsele lor.”

Pentru grupuri precum Rețeaua de mediu indigenă, care reprezintă oameni care au suportat cea mai mare parte a daunelor aduse mediului din cauza combustibililor fosili, captarea directă a aerului și comercializarea carbonului sunt încă scheme în urma cărora se ascund poluatorii. Și orice plan de a gestiona dioxidul de carbon fără a lua în considerare celelalte daune care vin odată cu extragerea, deversarea și arderea combustibililor fosili sunt distrageri periculoase pentru Gilbertson, care subliniază faptul că exploatarea cărbunelui și dezvoltarea conductelor afectează teritoriile popoarelor indigene.

În anumite privințe, o mare parte din hype-ul în jurul captării directe a aerului este extrem de prematură. Această tehnologie trebuie încă să demonstreze că poate funcționa la scară comercială. În prezent, doar 18 instalații de captare directă a aerului funcționează în întreaga lume. Capacitatea lor combinată, care captează 0,01 milioane de tone metrice de CO2 în fiecare an, este o mică parte din ceea ce Occidental speră să realizeze. Scopul companiei este de a capta aproximativ 30 de milioane de tone de CO2 în Texas pe an.

Citeste si  Cine a creat Mickey Mouse?

Chiar dacă este foarte departe de acest obiectiv, vinde deja unele dintre produsele sale clienților care caută o soluție ecologică la problemele lor. 1PointFive, filiala Occidentală care desfășoară captarea aerului direct în Texas, a vândut deja 400.000 de tone metrice de credite pentru eliminarea carbonului din primul său proiect DAC companiei aerospațiale Airbus. Acest proiect tocmai a început anul acesta și nu este programat să fie online până la sfârșitul lui 2024. Așa că Airbus și Occidental numără puii proverbiali înainte de a ecloziona.

„Poate că [Occidental] doar citește scrisul de pe perete”, spune Rhodes. „Deși acesta poate fi un lucru foarte mic și costisitor de făcut chiar acum. În viitor, ar putea fi mult mai profitabil, mai ales dacă ei sunt unii dintre primii pe piață și sunt capabili să ofere un serviciu care va deveni doar mai popular.”

În cele din urmă, lumea trebuie să elimine treptat producția de combustibili fosili în favoarea energiei regenerabile pentru a împiedica schimbările climatice să atingă o magnitudine complet nouă de devastare, arată un consens larg al cercetărilor. Având în vedere acest lucru, alte startup-uri implementează instalații de captare directă a aerului fără legături cu combustibilii fosili, cum ar fi o fabrică din Islanda care va capta carbon pentru companii, inclusiv Microsoft, pentru mai mult de 600 de dolari pe tonă metrică.

Dar cele mai mari planuri de captare directă a aerului aflate până în prezent sunt cele ale Occidental, care oferă intereselor de combustibili fosili o platformă majoră în activitatea de eliminare și comercializare a carbonului. Giganții tehnologici, inclusiv Stripe, Meta și Alphabet, au investit, de asemenea, foarte mult în captarea directă a aerului. Susținătorii consideră că această investiție este esențială pentru a se asigura că tehnologia se poate extinde suficient pentru a avea un impact semnificativ asupra climei. În caz contrar, captarea directă a aerului rămâne prohibitiv de costisitoare. Detractorii, între timp, sunt îngrijorați de faptul că industriile poluante câștigă prea multă influență atunci când vine vorba de elaborarea soluțiilor climatice.

„Cred că vom vedea o divizare în comunitatea de captare directă a aerului între firmele care au decis să nu se angajeze deloc în operațiuni de petrol și gaze moștenite”, spune Cullenward. „Și cei care se implică direct.”

Share This Article
Leave a comment

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *