STIINTA

Inundații, incendii și căldură extremă: acumularea dezastrelor este noua normă

Căldura extremă, incendiile, inundațiile fulgerătoare, ploile intense, vânturile puternice de uragan și tornadele au lăsat oamenii să se clatine de la coastă la coastă în SUA în această săptămână. Fiecare eveniment în sine este periculos. Lovindu-se dintr-o dată sau în succesiune rapidă, suma dezastrelor crește comunități monstruoase, copleșitoare.

„Ceea ce învățăm este că este posibil ca de neconceput să fi fost întotdeauna mai probabil decât am vrut să admitem – și odată cu schimbările climatice, devine mult mai probabil”, spune Radley Horton, profesor de cercetare la Observatorul Pământului Lamont-Doherty de la Universitatea Columbia, care studiază extremele climatice.

O grămadă de catastrofe se numește „eveniment compus” și este ceva care testează limitele umanității, pe măsură ce schimbările climatice supraalimentează vremea extremă de pe tot globul. Infrastructura existentă nu a fost construită pentru acest tip de pedeapsă și chiar și cei mai experimentați primii care au intervenit se confruntă cu scenarii pe care nimeni nu le-a mai văzut până acum. Înainte ca ei să-și reia respirația dintr-o criză, se pare că comunitățile primesc o altă lovitură.

Uraganul Ida este deja un studiu de caz în evenimente compuse. Viiturile furtunii au înecat cartierele de-a lungul coastei Golfului la începutul săptămânii. Vânturile de 150 mph ale lui Ida au răsturnat liniile electrice și au făcut ravagii în rețeaua electrică. De parcă asta nu ar fi fost suficient, s-au instalat niveluri periculoase de căldură și umiditate odată ce furtuna a trecut, lăsând mulți locuitori din Louisiana și Mississippi transpirați în cartierele devastate fără curent sau aer condiționat.

„Acesta este un tip de eveniment, cu siguranță ne putem aștepta să se întâmple mai des”, spune Jakob Zscheischler, om de știință în sistemul Pământului la Centrul Helmholtz pentru Cercetarea Mediului din Leipzig, Germania. „Chiar dacă numărul de uragane nu se schimbă în viitor, probabilitatea ca acestea să fie urmate de căldură extremă este mult mai mare, deoarece temperatura globală crește.”

Citeste si  Un Tesla Megapack a izbucnit în flăcări la „Victorian Big Battery”

Ida s-a îndreptat spre nord după ce a lovit sudul, lovind statele care tocmai primiseră niveluri record de ploi cu o săptămână înainte. Pe măsură ce mai multă ploaie s-a revărsat într-un Tennessee ud, organizatorii a anulat festivalul de muzică Bonnaroo, invocând o „cantitate enormă de ploaie” care a lăsat locurile de tabără inundate. Oamenii încă trăiesc sub prelate după inundațiile masive din stat săptămâna trecută. Mai la nord, străzile au devenit râuri în New York City, care a înregistrat cea mai ploioasă oră înregistrată. Acest record fusese stabilit cu mai puțin de două săptămâni înainte, când uraganul Henri a lovit orașul.

Între timp, partea de vest a țării se confruntă cu un pumn de secetă și căldură, care pregătește și terenul pentru infernuri masive. Locuitorilor li se cere să-și reducă utilizarea apei în timp ce suportă caniculele de vară. S-ar putea să nu aibă aer condiționat uneori din cauza întreruperilor de curent preventive menite să împiedice liniile electrice să declanșeze un incendiu. Apoi, atunci când incendiile de vegetație explodează, îi provoacă încă un dezastru în creștere de sănătate publică: aer încărcat cu funingine și poluare și de fumul incendiilor de vegetație.

De la furtunile din Est la incendiile din Vest, niciunul dintre aceste evenimente nu este lovituri aleatorii de ghinion. Ele sunt legate între ele de agravarea crizei climatice. Activitatea umană – și anume arderea combustibililor fosili – este principalul motor din spatele unei creșteri a vremii extreme, a declarat definitiv luna trecută un important raport climatic al Națiunilor Unite. Emisiile de gaze cu efect de seră de la combustibilii fosili captează căldura; că căldura crește temperaturile de vară și oferă furtunilor mai multă energie. Schimbările climatice au intensificat și ciclul apei, ceea ce duce la mai multe secete și mai multe averse. Este posibil ca evenimentele compuse să devină mai frecvente, prezice raportul.

„Se numesc evenimente extreme pentru că sunt o mare abatere de la normă, dar devin o normă”, spune Michael Oppenheimer, directorul Centrului de Cercetare a Politicii privind Energie și Mediu de la Universitatea Princeton. „Trebuie să ne confruntăm cu consecințele unui nou eveniment înainte de a termina de tratat consecințele evenimentului anterior.”

Citeste si  Google lansează aplicația de cercetare a sănătății

Comunitățile vor trebui să se adapteze la această nouă realitate uitându-se la imaginea de ansamblu, mai degrabă decât să se concentreze asupra fiecărui eveniment extrem în mod individual – seceta și foc, furtună și căldură, ploaie și mai multă ploaie. Comunitățile mici dau faliment, The New York Times relatează, după ce a fost împins până la margine de furtuni și incendii. Alte orașe mici, cum ar fi Paradise și Greenville din California, aproape au fost pârjolite de pe hartă complet.

Dar cum poate societatea să se pregătească pentru aceste evenimente compuse – scenarii cele mai defavorabile care ar putea depăși tărâmul nostru actual de experiență? „Aceasta este întrebarea de un milion de dolari pe care cred că am întârziat să o punem”, spune Horton. „Trebuie să ai fonduri pentru zilele ploioase, fie că este vorba literalmente, din punct de vedere financiar, fie că investești într-o infrastructură mai rezistentă, mai mulți oameni de servicii de urgență și să nu aștepți până când apare o criză”, spune el.

Asta ar putea însemna schimbări în modul în care răspundem la dezastre. În trecut, agențiile federale precum FEMA ar fi putut să-și concentreze resursele asupra consecințelor unei singure superfurtuni în timpul unui sezon de uragane. Pe măsură ce schimbările climatice fac furtunile mai puternice, acestea subțiază resursele respective. Am văzut asta în 2017, când uraganul Maria a lovit Puerto Rico la câteva săptămâni după ce uraganele Harvey și Irma au devastat continentul (Irma a lovit și Puerto Rico), iar FEMA a trimis muncitori slăbit și stagiari fără experiență pentru a face față consecințelor de la Maria pe teritoriul insulei.

Chiar și dincolo de răspunsul și recuperarea în urma dezastrelor, evenimentele compuse modifică, de asemenea, evaluările riscurilor pentru deciziile de zi cu zi, cum ar fi locul în care se construiesc case și clădiri noi. „Nu ar trebui, niciodată, să construim într-un oraș sau să ne extindem fără ca sistemul să fie construit într-un mod care să recunoască și să fie capabil să facă față efectelor anticipate ale schimbărilor climatice”, spune Oppenheimer.

Citeste si  Microsoft spune că hackerii din Rusia și Coreea de Nord au atacat producătorii de vaccinuri COVID-19

Fumul de la focul Caldor din Kirkwood, California, SUA, miercuri, 1 septembrie 2021. Pompierii din California s-au luptat miercuri cu vânturile puternice pentru a ține un incendiu puternic în afara orașului stațiune South Lake Tahoe, în timp ce ordinele de evacuare s-au răspândit în Nevada.
Eric Thayer/Bloomberg prin Getty Images

O altă parte a dezvoltării de noi evaluări a riscurilor implică stabilirea cine este cel mai expus riscului. Negri-americanii, în special, se vor confrunta probabil cu efecte mai severe ale schimbărilor climatice în comparație cu toate celelalte grupuri demografice, potrivit unui nou raport publicat ieri de Agenția pentru Protecția Mediului. Ei trăiesc adesea în cartiere care pot urca cu câteva grade mai cald decât alte zone din cauza unei istorii de segregare și dezinvestire, au descoperit cercetările anterioare.

„Efectele schimbărilor climatice pe care le resimțim astăzi, de la căldură extremă la inundații până la furtuni severe, se așteaptă să se agraveze, iar oamenii cei mai puțin capabili să se pregătească și să facă față sunt expuși în mod disproporționat”, a spus administratorul EPA, Michael Regan, într-un comunicat de presă.

În cele din urmă, vom avea nevoie de soluții compuse pentru toate aceste riscuri compuse, spun experții. Aceasta include fonduri mai mari pentru zilele ploioase și echipe de răspuns în caz de urgență întărite. Orașele și infrastructura vor trebui construite diferit și ar putea fi nevoiți să abandonăm unele locuri pe care obișnuiam să le numim acasă. Oamenii vor trebui să înceteze pomparea gazelor cu efect de seră care conduc criza climatică în primul rând, subliniază Oppenheimer.

Președintele Joe Biden s-a adresat națiunii săptămâna trecută cu un apel către Congres pentru a adopta o legislație care va revizui infrastructura SUA în lumina dezastrelor climatice brutale din această săptămână. „Ultimele zile ale uraganului Ida și incendiile din vest și inundațiile fără precedent din New York, în New Jersey, sunt încă o amintire. Aceste furtuni extreme și criza climatică sunt aici”, a spus el într-o conferință de presă. „Trebuie să fim mai bine pregătiți. Trebuie să acționăm.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button