STIINTA

La ultima sa ședință a Consiliului Spațial, Mike Pence anunță un nou cadru de astronauți lunari

Miercuri, vicepreședintele Mike Pence a găzduit ultima sa întâlnire a Consiliului Național al Spațiului din Florida, folosind ocazia de a anunța o listă a astronauților NASA care vor fi luați în considerare pentru viitoarele misiuni pe Lună ca parte a programului Artemis al NASA.

Acest cadru de astronauți – supranumit Echipa Artemis – include 18 astronauți, unii cu experiență în zbor din trecut și alții care încă nu au zburat în spațiu. Lista include câteva nume notabile, precum Christina Koch și Jessica Meir, cele două femei care au făcut istorie prin efectuarea primului pasaj spațial exclusiv pentru femei. Doi dintre astronauți, Victor Glover și Kate Rubins, locuiesc în prezent la bordul Stației Spațiale Internaționale. Cinci dintre cei 18 au apărut astăzi la reuniunea Consiliului Național al Spațiului la Centrul Spațial Kennedy al NASA din Florida: Meir, Jessica Watkins, Anne McClain, Matthew Dominick și Joe Acaba.

Fără atribuții de zbor efectuate încă, nu este clar care dintre cele nouă femei din grup va fi prima aleasă pentru a zbura pe Lună – un obiectiv pe care NASA îl susține de la crearea programului Artemis. Și este posibil ca acest grup să se schimbe, potrivit administratorului NASA Jim Bridenstine. „Acesta este primul cadru al astronauților noștri Artemis”, a spus el la întâlnire. „Vreau să fiu clar, vor fi mai multe.”

Întâlnirea nu s-a concentrat doar asupra astronauților. Pence a anunțat, de asemenea, că președintele Trump a lansat o nouă politică spațială națională, un document de 32 de pagini care prezintă viziunea spațială a președintelui pentru puterea executivă. „Subliniază faptul că spațiul este esențial pentru securitatea și modul nostru de viață și stabilește principiile fundamentale pentru a pune America pe primul loc în spațiu”, a spus Pence despre politică. Politica spațială națională anterioară a fost publicată în iunie 2010 sub administrația Obama. Pence a anunțat astăzi că administrația va redenumi două baze ale Forțelor Aeriene – Baza Forței Aeriene Patrick și Stația Forței Aeriene Cape Canaveral – în baze ale Forței Spațiale. O altă bază va fi numită și după aviatorul pionier Chuck Yeager, care a murit la vârsta de 97 de ani pe 7 decembrie.

Anunțul astronautului, în special, este o declarație interesantă de făcut în timp ce țara se pregătește pentru o nouă administrație. În trecut, tranzițiile au dus la modificări bruște ale politicii spațiale. Sub administrația Obama, NASA s-a concentrat pe punerea oamenilor pe Marte, dar în 2017, președintele Trump a semnat o directivă de politică spațială care însărcina NASA cu întoarcerea oamenilor pe Lună. De atunci, NASA a lucrat din greu la elaborarea unui program pentru a duce astronauții la suprafața lunară, folosind un amestec de hardware care a fost dezvoltat de mult timp, precum și nave spațiale care încă trebuie construite.

Citeste si  Anunțul vaccinului COVID-19 Pfizer arată promisiunea vaccinurilor pe bază de gene

În 2019, Pence a provocat faimoasa NASA prin realizarea primei sale aterizări lunare în cadrul programului Artemis până în 2024, un termen incredibil de ambițios, care ar fi greu de îndeplinit. Bridenstine a muncit din greu pentru a obține finanțare suplimentară, făcând presiuni asupra Congresului pentru a cheltui încă 3,4 miliarde de dolari anul viitor pentru a ajuta la finanțarea aterizatorilor lunari care vor duce oamenii la suprafața Lunii. Până în prezent, parlamentarii au elaborat o legislație care să finanțeze parțial acești landers, dar par să fie reticenți în furnizarea întregii sume.

Președintele ales Joe Biden urmează să preia funcția în ianuarie, viitorul programului Artemis este și mai incert. Niciun oficial asociat cu noua administrație Biden nu a oferit indicii despre cum va arăta agenda spațială a noului președinte, în special în ceea ce privește programul de explorare umană.

Dar, deocamdată, NASA lucrează în continuare la obiectivul său lunar. Sistemul de lansare spațială – racheta gigantică pe care agenția spațială intenționează să o folosească pentru a trimite oameni pe Lună – este pe cale să fie supusă unui test cheie în Mississippi înainte de primul său zbor fără echipaj, programat pentru sfârșitul anului 2021. La începutul anului viitor, NASA planifică, de asemenea, pentru a selecta două companii pentru a merge mai departe cu crearea de noi aterizatori lunari. Și acum, NASA are un grup distinct de astronauți pe care îi poate alege de când este timpul să zboare oamenii din nou pe Lună.

Cu toate aceste piese la locul lor, poate fi mai dificilă pentru noua administrație anularea programului Artemis. Dar este posibil ca unele schimbări semnificative să fie încă în magazin.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button