STIINTA

Lockheed Martin și GM lucrează la un carucior electric Moon

Lockheed Martin și General Motors au dezvăluit miercuri planuri pentru a construi un vehicul autonom ca un buggy pe care viitorii astronauți îl pot folosi pentru a închide fermoarul în jurul suprafeței Lunii. Cele două companii au colaborat pentru a lansa un vehicul Lunar Terrain conceptual la programul Artemis al NASA, o campanie de explorare lunară care solicită plantarea pe suprafața lunară a diferiților roboți, vehicule și baze științifice în următorul deceniu.

Înaintea unei prezentări, miercuri dimineață, Lockheed și GM au declarat într-un comunicat de presă comun că vehiculul va folosi tehnologia de conducere autonomă a producătorului și este „proiectat să parcurgă distanțe mult mai îndepărtate” decât carucioarele din era Apollo. La fel ca acele carucioare lunare din anii ’70, conceptul Lockheed-GM va fi complet electric.

Rover-ul este încă în stadii incipiente de dezvoltare, astfel încât detaliile despre dimensiunea, greutatea și intervalul său nu sunt încă stabilite, a declarat Jeff Ryder, vicepreședintele GM al strategiei de creștere și strategie, a declarat reporterilor într-o conferință de presă. Acesta va fi „făcut din materiale foarte ușoare, puternice și rezistente”, dar „exact ceea ce sunt acestea este încă în formulare”, spune Kirk Shireman, vicepreședintele de explorare lunară al lui Lockheed. „Vrem să fie la fel de ușor și puternic și să aibă o viață lungă cât poate”.

Un clip animat care arată Lockheed și conceptul rover-ului GM care explorează Luna.
GIF: Lockheed Martin

Roverii „vor extinde dramatic gama de astronauți pe măsură ce efectuează o investigație științifică cu prioritate ridicată pe Lună, care va afecta în cele din urmă înțelegerea omenirii despre locul nostru în sistemul solar”, a declarat Rick Ambrose, vicepreședinte executiv al unității spațiale a lui Lockheed. afirmație. Programul Artemis al NASA solicită o aterizare inițială a astronautului pe Lună imediat după 2024 (un obiectiv spun unii că este nerealist) cu misiuni de urmărire pentru a construi o prezență susținută pe polul sud lunar. Aceste misiuni vor dovedi și testa tehnologii care pot informa viitoarele misiuni pe Marte.

Colaborarea grea dintre Lockheed și GM a venit după ce NASA a solicitat sectorului privat să vină cu idei pentru două tipuri de vehicule Moon de rang uman: Lunar Terrain Vehicle (sau LTV) și un „Lunar Surface Science Mobility System” mai mare, în esență, un laborator de științe pe roți. NASA avea doar câteva specificații minime pentru conceptele LTV, inclusiv capacitatea de a conduce autonom pe terenul periculos, încărcat de cratere al Lunii – un mediu provocator pentru tehnologia de viziune computerizată care alimentează sistemele de conducere autonome pe Pământ.

GM, care investește 27 de miliarde de dolari în portofoliul său autonom de vehicule electrice, intenționează să pună pentru prima dată tehnologia de conducere automată pe Lună. „În acest moment, ceea ce avem este un set de instrumente extraordinar, o bază de autonomie comercială de la care putem lucra”, a spus Ryder. „Suntem capul în jos chiar acum investighând cum am lua aceste capacități și le vom aplica acestor misiuni și operațiuni specifice asociate programului Artemis.”

Un LTV NASA trebuie, de asemenea, să fie complet electric și capabil să se reîncarce intern – fie din rețelele solare de la bord sau din alte sisteme – și extern din infrastructura care poate fi instalată pe Lună, cum ar fi sistemul de aterizare umană al NASA. Ar trebui să poată transporta cel puțin doi astronauți complet adecvați, inclusiv șoferul, precum și orice marfă pentru o capacitate totală de transport de 1.102 de lire sterline pe o singură încărcare pentru cel puțin 1,2 mile. Cu toate acestea, câți astronauți se vor potrivi pe iterațiile timpurii ale parteneriatului de buggies lunare, sunt încă în aer. „Credem, inițial, doi” astronauți, a spus Shireman. „Una este prea puțină și mai mult de două ar putea fi prea multe inițial.”

„Aștept cu nerăbdare să avem un camionet pe Lună, unde să putem îngrămădi cât mai mulți oameni în spate vrem”, a spus el.

Lockheed Martin si GM lucreaza la un carucior electric Moon

Astronautul Apollo 17, Eugene Cernan, la bordul vehiculului său Lunar Roving pe locul de debarcare Taurus-Littrow al Lunii.
Foto: NASA / Johnson Space Center

De asemenea, rover-ul trebuie să fie robust și capabil să reziste temperaturilor volatile ale suprafeței polului sudic, care pot varia între 260 grade Fahrenheit și negative 280 grade în timpul nopții lunii. Se așteaptă ca aterizatorii lunari echipați de NASA să atingă părțile cele mai plate ale suprafeței Lunii, departe de bolovanii mari și craterele umbrite despre care se crede că dețin cele mai interesante specimene științifice, inclusiv particule de gheață. Cu cât roverul lunar al NASA va fi mai versatil, cu atât mai multă știință poate ajuta astronauții să conducă.

Lockheed și GM s-au numărat printre cadrele gigantilor din industrie care au construit primele sisteme de aterizare lunară și cărucioare ale NASA în cadrul programului Apollo. GM a construit șasiul și roțile pentru vehiculele Lunar Roving, așa cum au fost denumite în mod oficial, în misiunile Apollo de la 15 la 17. Rover-ul pentru Apollo 17, ultima misiune lunară a programului în 1972, a făcut cel mai itinerant: astronautul Gene Cernan a bătut ușor LRV electric mai mult de 22 de mile pe Lună, mergând până la 7,7 mile distanță de modulul lor lunar.

Lockheed și GM au spus că noul lor concept va călători mult mai departe decât caruciorul lui Apollo. „Rezultatul” eforturilor de inginerie ale companiilor, a spus un comunicat de presă, „poate permite astronauților să exploreze suprafața lunară într-un mod fără precedent și să susțină descoperirea în locuri în care oamenii nu au mai mers până acum”.

Citeste si  Axiom numește primul echipaj privat care plătește 55 de milioane de dolari pentru o călătorie la ISS

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button