STIINTA

Microplasticele din rufe sunt inundate în Arctica

Fibrele de poliester își croiesc drum de la mașinile de spălat rufe din America de Nord și Europa până în Arctica, potrivit unui nou studiu. Fibrele sintetice au constituit 92% din poluarea microplastică găsită în apa de mare din Arctica, dintre care poliesterul a fost cel mai frecvent.

Asta înseamnă că textilele, rufele și apele uzate sunt probabil mari vinovați atunci când vine vorba de microplastice care poluează oceanele lumii, potrivit autorilor studiului. Fibrele de poliester pe care le-au găsit în Arctica au aceeași dimensiune ca fibrele găsite în apa de la mașinile de spălat rufe și stațiile de epurare a apelor uzate. O mare parte din aceasta derivă în Arctica din Oceanul Atlantic, sugerează concluziile – ceea ce indică America de Nord și Europa ca sursă a acestor fibre.

„Ceea ce purtăm tu și cu mine, cum ne spălăm hainele și ce cumpărăm la magazinul de haine are cu adevărat consecințe profunde pentru o zonă, la multe mii de kilometri de comunitățile noastre”, spune Peter Ross, autorul principal al studiului publicat astăzi în jurnal Natură.

Oamenii de știință încă încearcă să înțeleagă ce înseamnă toate acele microplastice pentru Arctica, viața sa marină și comunitățile care trăiesc acolo. Ross spune că a vrut să studieze microplasticele de-a lungul întregii coloane de apă – de la fundul mării până la suprafață – în parte, deoarece acolo unde o mulțime de viață de mare caută hrană. O preocupare este că materialele plastice pot obstrucționa intestinele animalelor atunci când le mănâncă și le pot face să se simtă pline chiar și atunci când nu primesc nutrienții de care au nevoie, potrivit lui Ross. Există, de asemenea, întrebări cu privire la modul în care substanțele chimice găsite în plastic pot afecta animalele sau persoanele care le mănâncă. Inuitii indigeni au făcut deja față unor poluanți precum DDT care se deplasează spre nord de la mii de kilometri distanță. Același tipar pare să se întâmple și cu microplasticele, spune Ross.

Ross și colegii săi au studiat probe de apă de mare din 71 de locații din Arctica – o privire mai largă asupra problemei decât studiile anterioare. Au găsit de trei ori mai multe particule microplastice în estul Arcticii decât în ​​vest. De asemenea, au văzut că fibrele găsite mai la vest erau mai scurte și mai degradate, sugerând că au călătorit acolo din est. Așa au reușit să determine că Oceanul Atlantic alimentează mai mult poluarea plastică în Arctica decât Pacificul. De asemenea, semnalează că notabilul plasture de gunoi din Great Pacific probabil nu contribuie atât de mult la problema microplasticelor din Arctica pe cât se credea anterior, potrivit Melanie Bergmann, ecologă marină la Institutul Alfred Wegener Helmholtz Center for Polar and Marine Research din Germania care nu a fost implicat în studiu.

Citeste si  Județele din Florida folosesc Eventbrite pentru a programa întâlniri cu vaccinul COVID-19

Bergmann și alți cercetători au găsit microplastice în zăpada, gheața și apa din Arctica. Dar distincția între tipurile de plastic și sursele acestora a fost mai dificilă în trecut. Studiul lui Ross folosește tehnologia numită spectroscopie în infraroșu cu transformată Fourier (FTIR) care a devenit disponibilă în ultimii ani. Poate compara semnalul infraroșu al unei particule misterioase cu o bibliotecă de peste 250.000 de materiale pentru a identifica dacă fibrele provin probabil dintr-un material textil din poliester sau, să zicem, din unelte de pescuit din nailon.

„Simpla documentare a microplasticelor în Arctica este interesantă, dar fără ca aceasta să ducă la identificarea sursei, nu va permite managerilor, factorilor de decizie, industriei și altor părți să rezolve efectiv problema”, spune Ross. De fiecare dată când rulăm o mașină de spălat, sute de mii de microplastice își pot găsi drumul în mediu făcând o plimbare pe apele uzate, au descoperit cercetările anterioare. Unele mărci au început deja să producă țesături care aruncă mai puține fibre atunci când sunt spălate și care singure pot face o diferență extraordinară, subliniază Ross.

„Dacă găsim microplastice și în special microplastice fibroase în apele acestei locații aparent curate, acest lucru ne subliniază că trebuie să acționăm pe uscat”, spune La Daana Kanhai, un om de știință marin la Universitatea din Indiile de Vest a studiat poluarea microplastică în Arctica și a descoperit fibrele de poliester din gheața de mare.

„Cu cât privim mai mult, cu atât ne dăm seama cât de mult am contaminat cele mai îndepărtate colțuri ale planetei cu microplastice”, spune Ross.

Citeste si  FDA le spune furnizorilor de sănătate din SUA să nu modifice schema de dozare a vaccinului COVID-19

Există și mai mult plastic pe care oamenii de știință încă nu îl pot vedea, recunosc atât Ross, cât și Bergmann. Noul studiu exclude particulele de plastic mai mici de 10 microni. „Sunt mult mai multe acolo, foarte probabil”, spune Bergmann.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button