STIINTA

New Orleans are nevoie de un plan de rezervă mai bun pentru întreruperi

Uraganul Ida a distrus complet sursa de energie din New Orleans, explodând vulnerabilitățile care probabil se vor înrăutăți în viitor, pe măsură ce furtunile precum Ida devin mai puternice. Furtuna a distrus toate cele opt linii de transmisie care aduc energie în New Orleans, cufundând orașul în întuneric. Pagubele au fost atât de intense încât o nouă centrală electrică pe gaz – vândută ca ceva care ar putea menține luminile aprinse după furtuni mari – a durat zile pentru a aduce energie în cel mai apropiat cartier.

Pentru a menține luminile aprinse în viitor, liderii trebuie să abandoneze vechile strategii și să construiască diferite tipuri de infrastructură energetică, spun experții. Consecințele de la Ida sunt încă o reamintire a cât de fragilă este infrastructura energetică existentă a țării, mai ales că schimbările climatice determină vreme mai extremă.

„Am spus, știi, că nu putem depinde de sistemul tradițional”, spune Logan Atkinson Burke, director executiv al grupului local de susținere a consumatorilor Alliance for Affordable Energy. „Trebuie să planificăm tipul de impact asupra climei despre care știm că vor veni și iată-le. Nefiind planificat pentru ei, ne confruntăm cu tipurile de probleme la care ne așteptam.”

Chiar înainte de furtună, era clar că liniile electrice erau vulnerabile, au spus Burke și alți experți în energie de ani de zile. Și, în loc să construiască o altă centrală mare – într-o zonă predispusă la inundații, nu mai puțin – orașul ar fi putut distribui surse mai rezistente de energie regenerabilă în tot orașul.

În schimb, compania de electricitate și gaze Entergy a fost amendată pentru întârzierea întreținerii sistemului energetic al zonei, The Washington Post rapoarte, care pot face rețeaua și mai vulnerabilă atunci când lovin furtunile. Într-o mișcare care a derutat mulți rezidenți, Entergy a construit o nouă centrală electrică pe gaz, controversată, în valoare de 210 de milioane de dolari, în New Orleans, care a intrat în funcțiune anul trecut. Compania a spus că centrala va ajuta la menținerea luminilor aprinse în cazul unei furtuni majore precum Ida.

Citeste si  Oamenii imunocompromiși ar trebui să primească a treia doză de vaccin COVID-19, spune comitetul CDC

„Practic nimeni” nu a avut electricitate în sud-estul Louisianei după trecerea furtunii, guvernatorul John Bel Edwards a spus pe 30 august, iar locuitorii ar putea suferi de săptămâni de întreruperi de curent. La trei zile după furtună, care a ajuns la pământ, acea centrală a restabilit curentul pentru „unii clienți” care locuiesc în apropiere, dar există încă prea multe daune la rețea pentru a muta cu ușurință energia prin oraș.

Pe măsură ce întreruperea continuă, locuitorii o vor face suportă căldură periculos de apăsătoare fără aer condiționat. Vor avea probleme la încărcarea telefoanelor și laptopurilor care le permit să comunice cu serviciile de urgență sau cu cei dragi. Cu centrele de tratare a apei lipsite de putere, mulți nu au apă curentă sau sunt sub avizul de fierbere a apei. Oficialii sunt îngrijorați de otrăvirea cu monoxid de carbon, deoarece oamenii apelează la generatoare portabile de rezervă.

Vehiculele circulă pe Bourbon Street în timpul unei întreruperi de curent la nivelul întregului oraș, cauzată de uraganul Ida, în New Orleans, pe 29 august 2021.
Fotografie de Luke Sharrett / Bloomberg prin Getty Images

Există multe lucruri pe care statul le-ar putea face pentru a-și face rețeaua mai rezistentă și pentru a preveni pene de curent ca aceasta. Adăugarea mai multor energie regenerabilă este o modalitate de a face rețeaua mai durabilă și mai puțin probabil să eșueze complet într-o catastrofă. Și în cazul Ida, modernizarea liniilor de transport care servesc ca artere principale care aduc energie în oraș, precum și a liniilor de distribuție mai mici care furnizează energie în oraș, ar fi făcut rețeaua mai solidă – un argument pe care alianța lui Burke l-a formulat în timp ce a împins. înapoi împotriva planurilor de construire a noii fabrici de gaze.

În toată țara, a existat un efort pentru îngroparea liniilor de transport și distribuție pentru a le ține mai ferite de elemente. Compania de utilități din California PG&E a fost împinsă să îngroape mii de mile de linii electrice după ce liniile supraterane au declanșat incendii oribile. Același lucru ar putea fi făcut și în Louisiana pentru a-i proteja de furtunile severe.

„În schimb, toți banii pe care Entergy i-a cheltuit sunt pentru infrastructura lor de gaz”, spune Burke. Entergy a deschis o altă fabrică de gaze noi în Parohia St. Charles în 2019. Pe hârtie, construirea unei noi fabrici de gaz ar putea avea sens financiar pentru companii. Reglementarea utilităților din SUA tinde să stimuleze noi investiții de capital (în lucruri cum ar fi, de exemplu, o nouă fabrică de gaz) față de modernizarea liniilor electrice existente, spune Akshaya Jha, profesor asistent de economie și politici publice la Universitatea Carnegie Mellon. Acest lucru a împiedicat îmbunătățirea liniilor de transport și distribuție în întreaga țară.

„Practic nu aveam nevoie de plantă. Și de ce plătești pentru ceva de care nu avem nevoie? Este pur și simplu o nebunie”, a declarat Dawn Hebert, președintele Comisiei Consultative pentru Cartierul Estului New Orleans, într-un interviu pentru The Verge înainte ca furtuna să lovească Louisiana.

Locuitorii precum Hebert din cartierele majoritare negre și vietnameze din apropiere au fost îngrijorați de facturile mai mari la utilități și de poluarea aerului din cauza centralei. Avocații consumatorilor și ai mediului au contestat centrala electrică din New Orleans în instanță ani de zile. În cele din urmă, Curtea Supremă din Louisiana a menținut decizia consiliului municipal de a aproba fabrica și a intrat în funcțiune anul trecut. Este ceea ce se numește o centrală „de vârf”, care se declanșează doar atunci când cererea de energie „atinge un vârf” – sau atunci când există o întrerupere majoră a aprovizionării ca un uragan.

„Este important ca New Orleans să aibă o sursă de generație locală pentru a ajuta la restabilirea furtunii și pentru a preveni întreruperile prelungite în urma evenimentelor meteorologice care ar putea întrerupe liniile de transport necesare pentru a importa energie”, a scris fostul președinte și CEO al Entergy Charles Rice într-un aviz în apărarea. necesitatea noii fabrici pe Nola.com în 2017.

Odată cu Ida, liniile de transport și distribuție ale orașului au suferit atât de multe daune, încă nu este clar când Entergy va putea furniza energie de la centrală la mai mulți locuitori. Într-o actualizare postată pe site-ul Entergy, utilitatea a spus că lucrează la repararea liniilor electrice și a substațiilor. Entergy nu a răspuns imediat la o solicitare de la The Verge. A spus un purtător de cuvânt al companiei The Washington Post că a cheltuit 4,2 miliarde de dolari pe liniile sale de transport între 2014 și 2019, deși nu este clar unde în zona mare de servicii a Entergy (care se întinde pe mai multe state) acei bani au fost cheltuiți.

Pe termen scurt, repararea liniilor dărâmate este o prioritate pentru reaprinderea luminilor pentru rezidenți. Cu aceste linii înapoi, instalația peaker pe gaz poate oferi niște suc atât de necesar. Deși nu va fi suficient pentru a furniza întreg orașul, poate obține energie la infrastructura critică, cum ar fi spitalele. Dar chiar și asta depinde de faptul că instalația are suficient combustibil – gaz natural – pentru a se aprinde. Asta nu pare să fie încă o problemă în urma Idei, dar aceasta a fost o problemă majoră la începutul acestui an, când o vată de frig a lăsat milioane de texani fără energie.

Soluțiile pe termen lung vor necesita mai multă imaginație, spun experții. „A privi în trecut pentru a ne oferi o idee despre viitor nu mai este atât de bun ca înainte”, spune Joshua Rhodes, cercetător asociat la Universitatea Texas din Austin. „Ar trebui să luăm în considerare un risc crescut din cauza schimbărilor climatice ori de câte ori înlocuim această infrastructură sau reconstruim această infrastructură.”

Schimbările climatice supraalimentează evenimentele meteorologice extreme, a spus recent un nou raport definitiv al Națiunilor Unite. Furtunile tropicale devin din ce în ce mai puternice și imprevizibile, iar asta va testa orice reconstruiește Louisiana. Între timp, sistemele energetice îmbătrânite din SUA au fost construite pe combustibili fosili care exacerba criza climatică prin producând mai multe gaze cu efect de seră care captează căldura. Pentru a ține sub control criza climatică, nu ar trebui construită o nouă infrastructură de gaze, spune un alt raport al Națiunilor Unite publicat în mai.

Există alternative la centralele cu combustibili fosili care ar putea menține luminile aprinse în caz de urgență. Așa cum funcționează în prezent majoritatea rețelelor, zonele uriașe ar putea depinde de o singură centrală. Deci, dacă un dezastru lovește acea fabrică sau liniile care o leagă de case, efectele sunt de amploare. O modalitate de a rezolva această problemă, reducând în același timp emisiile de gaze cu efect de seră, este reconectarea rețelei astfel încât sursele regenerabile de energie să fie răspândite în comunități.

New Orleans oferă un exemplu perfect despre cum ar putea funcționa acest lucru. Orașul are deja multă energie solară rezidențială. Dacă acele panouri solare ar fi împreună cu baterii, locuitorii ar putea stoca energie pentru situații de urgență. Bateriile sunt încă scumpe, așa că este ceva pe care utilitățile, autoritățile de reglementare și planificatorii urbani ar trebui să-l stimuleze.

„Să ne gândim să ne investim banii în moduri în care dolarul să meargă mai departe”, spune Burke. „Să rezolvăm problema de la rădăcina unde locuiesc oamenii”, spune ea, pentru că, așa cum este acum, „oamenilor li se cere să se adăpostească în casele lor pe vreme caldă și umedă și fără niciun răspuns încă cu privire la când va fi electricitate. .”


Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button