STIINTA

Noile costume spațiale ale NASA sunt întârziate, ceea ce face ca o aterizare pe luna 2024 „să nu fie fezabilă”

Dezvoltarea de către NASA a unor noi costume spațiale pentru astronauți va întârzia cu aproape doi ani și își va depăși efortul de a ateriza oamenii pe Lună până în 2024, a constatat un raport al inspectorului general publicat marți. Aceste întârzieri se compun dintr-un set descurajant de provocări cu care se confruntă deja NASA – de la dezvoltarea noului său dispozitiv lunar de evaluare umană până la scoaterea de pe sol a rachetei sale masive Space Launch System.

Un audit al Biroului Inspectorului General al agenției a spus că NASA este pe cale să cheltuiască mai mult de 1 miliard de dolari pentru dezvoltarea costumelor spațiale până când primele două costume vor fi gata, ceea ce ar fi „cel mai devreme din aprilie 2025”, se spune în raport. „Având în vedere aceste întârzieri anticipate în dezvoltarea costumului spațial, o aterizare lunară la sfârșitul anului 2024, pe măsură ce NASA planifică în prezent, nu este fezabilă”.

NASA încearcă să readucă astronauții pe suprafața Lunii pentru prima dată din 1972, în cadrul programului său Artemis, care a fost creat de administrația Trump în 2019. Programul, așa cum a fost stabilit de fostul vicepreședinte Mike Pence, a cerut o aterizare lunară cu echipaj în 2024 – un termen pe care echipa de tranziție a președintelui Biden l-a considerat nerealist. Dar NASA continuă să îmbrățișeze data, administratorul Bill Nelson insinuând că întârzierile sunt probabil deoarece „spațiul este greu”.

NASA a cheltuit deja 420 de milioane de dolari pentru dezvoltarea costumelor spațiale din 2007, înainte de apariția programului său Artemis, și intenționează să „investească cu aproximativ 625,2 milioane de dolari în plus” până în 2025, se arată în raport. Proiectarea și scopul costumului spațial s-au schimbat în mod repetat de-a lungul anilor, pe măsură ce prioritățile NASA în spațiul se leagă între noile administrații. Un nou design de costum spațial adaptat Artemis, numit xEMU, a fost dezvăluit în 2019. Costumele actuale purtate de astronauți pe Stația Spațială Internațională sunt restrictive, nu au fost actualizate de zeci de ani și nu sunt concepute pentru plimbări lungi pe Lună.

Programul xEMU a anticipat întârzierile de dezvoltare prin alocarea a 12 luni de spațiu pentru a-și îndeplini termenul Artemis din 2024. Dar această marjă de programare a dispărut deja după ce NASA a lovit deficiențe de finanțare, închiderea centrelor NASA în timpul pandemiei COVID-19 și provocări mai tehnice, a constatat raportul. NASA a redus bugetul planificat al programului de costuri spațiale cu 20 de milioane de dolari cu 59 de milioane de dolari, după ce Congresul a acordat agenției 77% din ceea ce a solicitat pentru programul său Gateway în 2021, sub care sunt dezvoltate costumele spațiale. Acest lucru a stabilit programul înapoi cu trei luni, se spune în raport.

Citeste si  Peştii dorm?

Inginerul NASA pentru costum spațial Kristine Davis modelează un prototip al noului costum spațial lunar al agenției în 2019.
Fotografie de Xinhua / Liu Jie prin Getty Images

Închiderea intermitentă a Centrului Spațial Johnson al NASA în timpul pandemiei a provocat încă cel puțin trei luni de întârziere, se arată în raport. Apoi au fost problemele hardware. Modernizările de proiectare și alte modificări au cauzat probleme de producție cu unitatea de afișare și control a costumului – astronauții ecranului vor folosi pentru a controla funcțiile critice ale costumului. Plăcile de circuite dintr-o parte cheie a sistemului de susținere a vieții costumelor, aveau nevoie de „prelucrare” pentru a asigura comunicarea dintre costum și astronaut – și alți astronauți – a funcționat corect.

Programul a fost lovit cu o altă întârziere când NASA a oprit testarea procesului de asamblare a costumului. Echipa a provocat o „defecțiune a componentelor” nespecificată după ce „personalul a folosit specificațiile greșite pentru a construi o interfață complicată” a sistemului de suport de viață. Când auditorii au intervievat personalul NASA despre această problemă, au dat vina pe presiunea programului, printre alte probleme. Factori suplimentari au inclus „o defalcare a comunicării între echipă” și creșterea rapidă a echipei, „inclusiv adăugarea de personal neexperimentat”. Un „desen inedit” și un hardware vechi folosit în timpul testelor au fost, de asemenea, de vină, a spus personalul auditorilor.

În prezent, 27 de entități diferite se prezintă pentru a construi diferite părți ale costumului spațial, notează raportul. NASA a contractat anterior doar două companii, Hamilton Standard și ILC Dover, pentru a construi costumele spațiale pe care le folosește în prezent pe ISS.

„Pare prea mulți bucătari în bucătărie”, a opinat CEO-ul SpaceX, Elon Musk, pe Twitter ca răspuns la știri, adăugând într-un alt tweet: „SpaceX ar putea face asta dacă va fi nevoie”. Nu este clar dacă SpaceX are un program activ de dezvoltare a costumelor spațiale; astronauții guvernamentali care au zburat cu capsula companiei Crew Dragon poartă costume de zbor proiectate de SpaceX, nu costume spațiale de lungă durată. Unele companii private intenționează deja să-și proiecteze propriile costume spațiale, inclusiv Axiom Space, care, în această lună, a postat noi locuri de muncă pentru inginerii de costume spațiale.

Necazurile costumelor spațiale ale NASA nu sunt singura amenințare la adresa obiectivului său din 2024. Inspectorul general al agenției, Biroul de responsabilitate al guvernului și panoul de siguranță aerospațială al NASA și-au exprimat îngrijorarea cu privire la faptul că întârzierile de dezvoltare ale programelor de aterizare lunară umană și ale sistemului de lansare a spațiului NASA – organele de bază ale programului Artemis – vor face o aterizare în 2024 aproape imposibilă, cu panoul de siguranță ridică temerea că data grăbită a aterizării ar putea duce la presiunea programată în rândul inginerilor.

Ca răspuns la raport, șeful de explorare umană al NASA, Kathy Lueders, a declarat că agenția intenționează să-și reînnoiască programul de dezvoltare a costumului spațial și să efectueze un test de costum spațial pe ISS până în iunie 2022, înainte de prima misiune Artemis cu echipaj pregătită pentru un moment dat în 2023. în această misiune, astronauții vor zbura în jurul Lunii în capsula Orion a NASA fără o aterizare lunară. Următoarea misiune, Artemis III, va avea aterizarea pe Lună.

„Demonstrarea și testarea [the space suits] pe ISS sunt o prioritate ”, a spus Lueders.

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button