STIINTA

Observatorul Arecibo din Puerto Rico se prăbușește pe măsură ce se temeau inginerii

Masivul Observator Arecibo din Puerto Rico s-a prăbușit peste sine peste noapte. Eșecul catastrofal fusese prevăzut de ingineri după ce telescopul a suferit două disfuncționalități majore ale cablului în ultimele câteva luni, riscând integritatea întregii structuri a observatorului.

Imaginile cu Arecibo au apărut online în această dimineață, dezvăluind că platforma masivă de 900 de tone, care este în mod normal suspendată deasupra observatorului, nu mai era acolo. National Science Foundation (NSF), care supraveghează Arecibo, a confirmat The Verge că platforma s-a prăbușit pe vasul gigant al telescopului, cu o lățime de 1.000 de metri. Nu au fost raportate răni, potrivit agenției.

„Suntem întristați de această situație, dar suntem recunoscători că nu a fost rănit nimeni”, a declarat Sethuraman Panchanathan, directorul NSF, într-un comunicat. El a adăugat: „Accentul nostru este acum evaluarea pagubelor, găsirea modalităților de restabilire a operațiunilor în alte părți ale observatorului și eforturile pentru a continua sprijinirea comunității științifice și a oamenilor din Puerto Rico”.

Acest scenariu catastrofal este ceva de care se temea NSF. Pe 19 noiembrie, agenția a anunțat că cablurile rămase de la Arecibo riscă să cedeze, ceea ce ar putea duce la prăbușirea platformei. Știind că acest lucru este iminent, NSF a declarat că intenționează să demoleze Arecibo într-un mod controlat, concluzionând că nu există o modalitate sigură de a salva observatorul. Managerii au evacuat instalația și au creat o „zonă de excludere a siguranței” pentru a ține oamenii departe.

Oficialii locali se vor asigura că zona rămâne degajată, astfel încât inginerii să poată evalua amploarea daunelor, potrivit NSF. Agenția spune că încearcă să-și dea seama cum a avut loc căderea. Evaluările timpurii sugerează că secțiunile superioare ale tuturor celor trei turnuri care susțin platforma masivă s-au desprins, provocând căderea structurii. Cablurile de sprijin ale telescopului au căzut, de asemenea, atunci când platforma sa prăbușit, provocând daune majore centrului de învățare din apropiere. Într-o conferință de presă la începutul lunii noiembrie, NSF a menționat că cablurile principale cântăresc fiecare aproximativ 15.000 de lire sterline.

Prăbușirea vine la sfârșitul unei perioade dificile pentru Arecibo. În august, observatorul a suferit prima sa defecțiune majoră, când un cablu auxiliar s-a desprins din priză și a căzut pe vasul observatorului, perforând o gaură mare în structură. La acea vreme, NSF și Universitatea din Florida Centrală (UCF), care supraveghează operațiunile de zi cu zi de la Arecibo, s-au jurat să investigheze eșecul și să remedieze daunele pentru a pune din nou în funcțiune observatorul.

Dar, pe măsură ce inginerii găseau o cale înainte pentru reparații, un al doilea cablu principal a eșuat pe 6 noiembrie. De data aceasta, cablul s-a rupt și a căzut și pe vasul uriaș al lui Arecibo, provocând daune altor cabluri din apropiere. Inginerii au descoperit că celelalte cabluri nu ar putea fi garantate pentru a ține. NSF a concluzionat că Arecibo s-ar prăbuși în cele din urmă dacă nu ar fi întreprinse acțiuni; pur și simplu nu știau când se poate produce prăbușirea. Agenția spera să demoleze structura înainte ca aceasta să aibă loc.

Citeste si  Apple tocmai a închis temporar toate cele 53 de magazine din California și peste o duzină în Londra

Deteriorarea Observatorului Arecibo este văzută pe 19 noiembrie după a doua defecțiune a cablului.
Fotografie de Ricardo Arduengo / AFP prin Getty Images

Decizia NSF de a dărâma Arecibo a fost întâmpinată de o mulțime de împingeri de la fanii telescopului. Arecibo a fost un far major de oportunități în Puerto Rico, precum și un avantaj incredibil pentru a privi în cosmos. Observatorul a fost folosit pentru a identifica obiecte exotice îndepărtate, cum ar fi pulsarii, precum și pentru a asculta explozii misterioase de unde radio provenite din Universul îndepărtat. Oamenii de știință au folosit, de asemenea, Arecibo în 1974 pentru a trimite un mesaj ilustrat în cosmos, detaliind realizările umanității pentru oricine ar putea asculta. De asemenea, Arecibo a realizat numeroase camee în televiziune și film, inclusiv Ochi auriu și A lua legatura.

Nedorind să vadă observatorul demolat, un om de știință din Puerto Rico a lansat o petiție pe Change.org pentru a cere NSF să repare Arecibo. Începând de astăzi, petiția are peste 36.000 de semnături.

NSF afirmă că inginerii au ajuns astăzi la fața locului și speră să aibă personal la observator mâine pentru a afla impactul colapsului asupra mediului. Între timp, NSF spune că va continua să autorizeze UCF să plătească personalul Arecibo, iar agenția se va strădui să facă orice cercetare și reparații rămase pe care le poate face la instalație.

Actualizare 1 decembrie, 1:50 PM ET: Această poveste a fost actualizată pentru a include informații dintr-un comunicat de presă al NSF.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button