STIINTA

Pentru a-și atinge obiectivele climatice, Joe Biden trebuie să readucă oamenii de știință înapoi

Sute de oameni de știință din domeniul mediului și climatului și-au lăsat posturile la agențiile federale sub administrația Trump. Această exodă de creiere ar putea pune probleme președintelui ales Joe Biden, care a militat cu succes pe baza promisiunii de a acționa rapid asupra schimbărilor climatice. Pentru a îndeplini această promisiune, va trebui să recupereze pierderea de talent.

În ultimii patru ani, administrația lui Donald Trump a depus eforturi pentru a demonta în mod sistematic eforturile existente de combatere a crizei climatice și pentru a limita alte daune care vin cu arderea combustibililor fosili. S-a lucrat pentru a reveni peste 100 de reglementări de mediu care vizează protejarea aerului, a planetei și a oamenilor. A eliminat cuvintele „schimbări climatice” de pe site-urile guvernamentale. Trump a semnat anul trecut un ordin executiv pentru a reduce numărul comitetelor consultative științifice cu o treime în fiecare agenție federală. Și numiții săi au încercat să impună noi reguli care să limiteze oamenii de știință și ce tipuri de cercetare pot influența politica federală. În total, a creat un mediu care i-a împins pe experți din serviciul guvernamental. Peste 1.600 de oameni de știință federali și-au părăsit locurile de muncă în primii doi ani de președinție a lui Trump, Washington Post raportat în ianuarie. Trump a continuat să provoace daune agențiilor federale de știință la începutul acestei săptămâni, când l-a înlăturat pe omul de știință însărcinat cu elaborarea raportului național seminal privind schimbările climatice care se produce la fiecare patru ani. Miscarea ar putea întârzia publicarea sa.

„O mare parte din expertiza birocrației federale a fugit îngrozită, a luat pensionare anticipată sau a luat alte locuri de muncă. Și o mulțime de noi talente care în mod obișnuit ar fi intrat în serviciul federal au decis să nu ”, a spus Michael Gerrard, fondator și director al facultății Centrului Sabin pentru Legea Schimbărilor Climatice de la Universitatea Columbia. „Aducerea înapoi a fondului de talente al guvernului federal va dura ceva timp.”

Citeste si  Oficialii FDA participă la un sprint de trei săptămâni pentru a revizui datele vaccinului J&J COVID-19

Aducerea științei înapoi

Obiectivele climatice ale lui Biden, cele mai ambițioase dintre toate președintele până în prezent, îndeplinesc realitatea științifică: ne epuizăm timpul pentru a opri lumea să se preocupe în continuare de catastrofa climatică. Temperaturile medii globale au devenit deja suficient de fierbinți încât să asedieze SUA cu incendii, uragane și valuri de căldură mai intense.

Pentru a împiedica lucrurile să se înrăutățească, Biden trebuie să reducă drastic emisiile de gaze cu efect de seră ale americanilor. El a semnalat deja că va fi o prioritate maximă din „prima zi” a mandatului său. El are planuri mărețe de electrificare a vehiculelor, creșterea transportului public și a energiei curate și reducerea mai multor emisii din sectorul energiei electrice, clădiri și agricultură. Aceasta înseamnă o revizuire imensă a infrastructurii SUA și o mulțime de modificări ale modului în care americanii își desfășoară activitatea. Toate acestea vor necesita colaborare în cea mai mare parte a guvernului federal.

Nu există o singură agenție responsabilă pentru cercetarea și politica națională a climei – este răspândită în agenții precum Administrația Națională Oceanică și Atmosferică și Studiul Geologic al SUA. Agenția pentru Protecția Mediului joacă un rol cheie în supravegherea punerii în aplicare a Legii privind aerul curat – cel mai important statut federal referitor la schimbările climatice, potrivit lui Gerrard. Dar Biden ar trebui, de asemenea, să atingă alte organisme, cum ar fi departamentele de transport, energie și agricultură, pentru a obține un control asupra tuturor surselor naționale de poluare prin încălzirea planetelor.

Capacitatea acestor grupuri de a prelua una dintre cele mai mari amenințări existențiale pentru umanitate va fi crucială pentru obiectivele climatice ale lui Biden. Rolul lor devine și mai esențial dacă republicanii mențin controlul Senatului și împiedică capacitatea lui Biden de a adopta o legislație cuprinzătoare de mediu – obligându-l să se mențină la mișcările pe care le poate face cu puterile sale executive. Președintele Obama a făcut ceva similar atunci când s-a confruntat cu blocaje legate de climă în Congres. APE sub conducerea lui Obama a propus un „Plan de energie curată” pentru a obține un control asupra gazelor cu efect de seră, pe care Trump l-a înlocuit rapid cu o propunere mai slabă.

Mii de oameni s-au adunat în timpul protestului din martie pentru știință din 22 aprilie 2017 la Washington, DC.
Fotografie de Zach D Roberts / NurPhoto prin Getty Images

„Un alt element cheie este încercarea de a reconstrui bugetele acestor organizații”, a declarat Lori Bird, directorul Programului Energetic al SUA la Institutul de Resurse Mondiale nonprofit, în cadrul unei conferințe de presă. Trump a încercat să reducă finanțarea cercetării agențiilor federale în propunerile sale de buget către Congres în fiecare an al președinției sale. Bugetele mai mici nu numai că cercetează genunchiul, ci limitează și angajarea. Bugetul APE, pentru unul, a fost cu mai mult de 1,2 miliarde dolari mai puțin în 2020 decât în ​​2010, deși scăderea bugetului de atunci a început în timpul administrației Obama. Forța de muncă a agenției între 2018 și 2020 a fost de 14.172 de persoane, cea mai mică din 1987, potrivit site-ului EPA. Într-un e-mail către The Verge, un purtător de cuvânt al APE a spus că a adăugat 2.435 de angajați noi la agenție începând din 2019 pentru un număr actual de peste 15.000 de angajați – deși nu a explicat de ce această cifră nu se potrivește cu datele de pe site.

Un climat de frică

„Am văzut semnale în jurul meu că nu sunt binevenit la Agenția pentru Protecția Mediului”, spune Vijay Limaye, un epidemiolog care a studiat poluarea aerului la agenție din 2015 până în 2017 și a lucrat la probleme de calitate a apei la agenție din 2007 până în 2009. El lucra în biroul regional din Chicago pentru a studia diferențele de sănătate în principal cartierele negre și maro împovărate cu mai multă poluare a aerului în timpul ultimului său stagiu acolo. El spune The Verge că, odată ce Trump a fost ales în funcție, a simțit că domeniul său de lucru, care este de obicei descris ca tărâmul justiției de mediu, a fost exclus. Fostul șef al eforturilor de justiție ecologică de la APE, Mustafa Santiago Ali, a demisionat în martie 2017, după ce a rămas 24 de ani la agenție. Ali a scris o scrisoare către administratorul EPA de atunci, Scott Pruitt, indicând atunci reduceri ale programelor de acordare a justiției de mediu.

Limaye spune că a fost încurajat de către superiori să bată termenul de „justiție de mediu” din memoriile pe care le-a pregătit, deoarece ar putea „ridica steaguri” pentru conducerea politică. „Dacă vă puteți imagina tot efortul care a dus la calmarea acestor oameni cărora le-a lipsit de multe ori nici o expertiză științifică, ei înșiși, pentru a evita practic un război de patru ani cu numiții politici”, spune Limaye. „A fost o mulțime de eforturi irosite, cu siguranță din experiența mea, doar în încercarea de a atenua acești oameni care aveau propria lor agendă care adesea subminează știința de bază la care am petrecut ani de zile lucrând”. Limaye a părăsit APE pentru a se alătura Consiliului de Apărare a Resurselor Naturale nonprofit, care este acum condus de fostul administrator al APE sub administrația Obama, Gina McCarthy.

„A fost doar această teamă de a se confrunta cu organizația, teama de a se confrunta cu Pruitt … a fost puțin ca această ceață biblică care a venit peste lucruri”, spune Dan Costa, fost director de program național al cercetărilor aeriene, climatice și energetice ale EPA. Program. El a fost alături de organizație 34 de ani înainte de a se retrage în 2018. Costa spune că și-a amânat pensionarea suficient de mult pentru a se asigura că programul său va supraviețui, după ce s-a îngrijorat timp de un an că cuvântul „climă” va fi eliminat din numele programului său. . El spune The Verge că oficialii bugetari au avertizat că menționarea directă a schimbărilor climatice ar putea duce la revizuiri suplimentare ale activității lor și, în cele din urmă, ar avea drept rezultat un fel de autocenzură în cadrul agenției. „Unii oameni vor elimina schimbările climatice și vor vorbi despre evoluția mediului înconjurător sau despre mediul în schimbare – doar modalități anecdotice de a spune același lucru, dar nu exact”, spune Costa.

WASHINGTON, DC - 15 MARTIE: Un participant la raliu deține un indiciu

Un participant la raliu deține un semn cu un mesaj către Scott Pruitt în calitate de membri sindicali ai Federației Americane a Angajaților Guvernamentali, iar grupurile de mediu organizează un miting în afara Agenției pentru Protecția Mediului pentru a-și proteja locurile de muncă guvernamentale pe 15 martie 2017 la Washington, DC
Fotografie de Ricky Carioti / The Washington Post prin Getty Images

În cele din urmă, Costa spune că a decis: „Pot face mai mult din exterior [the EPA] fiind o voce decât pot în interior, bătându-mi capul de perete. ” The Verge a contactat Agenția pentru Protecția Mediului, care a negat faptul că angajații ar fi descurajați să vorbească despre justiția de mediu sau schimbările climatice. A trimis prin e-mail The Verge un link către o adresă din 3 septembrie a administratorului APE, Andrew Wheeler, în care Wheeler spune că, cu un al doilea mandat al lui Donald Trump în funcție, va exista „un nou accent pe ecologismul condus de comunitate [that] este cea mai bună oportunitate din cel puțin o generație de a rezolva problemele de justiție de mediu cu care ne confruntăm astăzi. ”

În timp ce unii angajați au decis să plece, alții au fost forțați să iasă. Fostul administrator EPA, Scott Pruitt, care a renunțat în 2018 în urma unui șir de scandaluri etice, a decis în 2017 să interzică persoanelor care anterior primiseră subvenții EPA de la consiliile consultative ale agenției.

„A trebuit să concediez destul de mulți oameni ca parte a acestui lucru”, spune Chris Zarba, fostul director al biroului personal al Comitetului consultativ științific al EPA, care a fost la agenție timp de 38 de ani înainte de a se retrage în 2018. Politica s-a confruntat rapid cu provocări legale , dar paguba a fost deja făcută. Numărul reprezentanților industriei a început să depășească numărul altor experți din consiliile consultative științifice. Și un raport din 2019 al Biroului de Responsabilitate al Guvernului de pază federal a constatat că agenția „nu s-a asigurat că toți numiții îndeplinesc cerințele de etică”

Așteptând arma de pornire

„Pierderea oamenilor de știință și a capacității științifice a redus capacitatea agenției de a rămâne înaintea înțelegerii impactului poluanților asupra mediului și a impactului asupra sănătății umane”, spune Zarba The Verge. Asta va costa în cele din urmă vieți, avertizează el. De asemenea, ar putea costa un timp mai prețios în eforturile de a face față amenințărilor reprezentate de schimbările climatice.

Toți foștii oameni de știință EPA cu care The Verge vorbitorii sunt optimiști că lucrurile se vor întoarce sub o nouă administrație. Au fost de acord că, cu excepția conducerii lui Donald Trump, APE a păstrat o navă relativ constantă, indiferent de partidul politic care era la conducere. Zarba consideră că locurile din Comitetul consultativ științific al APE pot fi ocupate în câteva luni. Dar Costa își face griji că ar putea dura ani – posibil până la sfârșitul primului mandat al lui Biden pentru a recupera integral pierderile la agenție. Acțiunile decisive din partea conducerii pe care Biden le numește vor fi cruciale pentru o recuperare rapidă, spun experții The Verge. Din nou, Senatul ar putea pune obstacole dacă Mitch McConnell (R-KY) continuă ca lider majoritar și va continua amenințarea de a bloca numirile „radicale” în cabinet.

Dar există încă persoane din cadrul agențiilor științifice federale care așteaptă șansa lor de a conduce acuzațiile privind clima atunci când noi conduceri intră în funcție. „Cred că există o mare dorință reținută în toate agențiile federale de a acționa asupra schimbărilor climatice”, spune Gerrard din Columbia. „Există mulți oficiali care așteaptă doar arma de pornire.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button