STIINTA

SpaceX lansează al treilea echipaj de astronauți, primul pe o capsulă Crew Dragon uzată

SpaceX și-a lansat al treilea echipaj de astronauți la Stația Spațială Internațională vineri dimineață devreme, reutilizând o capsulă spațială Crew Dragon pentru a zbura oamenii pentru prima dată. Misiunea, denumită Crew-2, este cel mai recent zbor din cadrul Programului de echipaj comercial al NASA și va adăuga încă patru astronauți la stația spațială orbitală.

O rachetă Falcon 9 folosită, care a zburat ultima oară pentru misiunea Crew-1 a SpaceX anul trecut, a decolat la 5:49 AM ET din Cape Canaveral, Florida, purtând Endeavour, aceeași capsulă Crew Dragon care a lansat prima dată misiunea astronautului de debut SpaceX acum aproape un an. Pentru acest zbor, capsula Endeavour a transportat patru astronauți din trei țări diferite – cel mai divers echipaj gestionat de NASA de la SpaceX.

„În afara Pământului, pentru Pământ, Endeavour este gata de plecare”, a declarat astronautul NASA Shane Kimbrough, comandantul navei spațiale a misiunii, pentru controlul misiunii SpaceX din Hawthorne, California, cu câteva minute înainte de a pleca.

Kimbrough și colegul său astronaut al NASA, Megan McArthur, în calitate de pilot, au însoțit specialiștii de misiune Akihiko Hoshide de la Japonia Aerospace Exploration Agency (JAXA) și Thomas Pesquet, un inginer aerospațial francez de la Agenția Spațială Europeană (ESA). Echipajul va petrece aproape 24 de ore în tranzit, pe măsură ce Endeavour își ridică autonom orbita către ISS înainte de andocarea ET 5:10 AM mâine, 24 aprilie.

Lumina soarelui a intrat în ferestrele echipajului Dragon Endeavour, când s-a separat de amplificatorul său din etapa a doua Falcon la aproximativ 12 minute după decolarea dinaintea dimineții, provocând aplauze și aplauze din partea inginerilor pentru o transmisie video live în controlul misiunii SpaceX. „Vă mulțumim că ați pilotat primul nostru Falcon 9 cu echipaj dovedit de zbor”, a spus controlul misiunii echipajului Endeavour, confirmând o sosire cu succes pe orbită.

„Suntem minunați, bucuroși că ne-am întors în spațiu pentru noi toți și îi vom trimite salutări echipajului 1 când vom ajunge acolo”, a răspuns Kimbrough, văzut pe fluxurile de camere live din interiorul echipajului Dragon, de la Endeavour. O jucărie de pinguin umplută, care servea drept indicator de microgravitație, s-a ridicat de sub scaunele astronauților odată ce au ajuns pe orbită. Separarea capsulei s-a produs imediat după ce primul rapel al etapei Falcon 9 s-a întors pe Pământ pentru a ateriza pe nava-dronă „Of Course I Still Love You” din Oceanul Atlantic.

Citeste si  Lansarea SpaceX Crew-3 a fost amânată din nou, de data aceasta până pe 10 noiembrie

„Am avut o lansare incredibilă”, a spus Kimbrough a spus de la Crew Dragon, deoarece nava spațială a orbitat Pământul peste Africa de Sud. „A fost destul de special să văd lumina soarelui intrând la scurt timp după decolare.” McArthur a spus că „călătoria a fost foarte lină … Nu am fi putut cere ceva mai bun. S-ar putea să fi fost niște hohote și chicotituri aici sus ”în timpul ascensiunii, a adăugat ea.

Când Crew Dragon a fost introdus pe orbita sa, Kimbrough a spus că echipajul s-a grăbit să se uite pe ferestrele capsulei pentru a vedea etapa a doua Falcon 9 „cam zburând în formare cu noi” după separare.

Evacuarea rachetelor de la lansarea echipajului SpaceX 2 apare în atmosfera Pământului, luminată de lumina soarelui devreme în timp ce urcă spre spațiu.
Fotografie de GREGG NEWTON / AFP prin Getty Images

Kimbrough, McArthur, Hoshide și Pesquet vor petrece șase luni în spațiu și se vor alătura șapte astronauți deja la bordul stației spațiale, un laborator științific orbital care zboară mai mult de 17.000 de mile pe oră pe orbită la aproximativ 250 de mile deasupra Pământului. Pe 28 aprilie, la câteva zile după sosirea acestui echipaj, alți patru astronauți din misiunea Crew-1 a SpaceX, lansată pe ISS pe 15 noiembrie 2020, vor urca într-o capsulă separată Crew Dragon și se vor întoarce pe Pământ pentru a-și acoperi propriile șase- lună de ședere.

Crew-2 marchează cea de-a treia misiune astronaută a SpaceX în cadrul Programului de echipaj comercial al NASA, inițiativa public-privată a agenției de a-și revigora capacitățile de zbor spațial uman după o dependență de aproape 10 ani de rachetele rusești. Este a doua din cele șase misiuni operaționale pe care SpaceX este contractată să zboare în cadrul acestui program, care a acordat companiei 2,6 miliarde de dolari în 2014 pentru a dezvolta și zbura Crew Dragon. Prima misiune echipată de SpaceX în mai 2020, purtând pe Bob Behnken și Doug Hurley, a fost considerată un zbor de testare.

Misiunea Crew-2 a marcat o altă etapă de reutilizare pentru SpaceX, care a lansat și reutilizat zeci de rachete Falcon 9 și capsule Dragon fără echipaj în trecut. Această misiune a fost prima care a refolosit o rachetă Falcon 9 și o capsulă Crew Dragon pentru oameni zburători, o capacitate aprobată de NASA ca modificare a contractului SpaceX anul trecut. Acest lucru economisește SpaceX și NASA timpul și banii care altfel ar fi fost cheltuiți construind noi capsule pentru fiecare misiune.

Capsula Endeavour a trecut printr-o renovare ușoară la facilitățile SpaceX din Cape Canaveral – poreclită „Dragonland” – după ce s-a stropit anul trecut în Golful Mexic cu Hurley și Behnken în interior. Cea mai mare parte a hardware-ului de pe capsulă a rămas, dar ecranarea sa termică, parașutele și unele supape interne de combustibil au fost schimbate pentru altele noi.

Însoțit de doi cosmonauți ruși și de Mark Vande Hei al NASA, care au lansat cu toții pe o rachetă rusească Soyuz pe 9 aprilie, șederea Crew-2 la bordul ISS va face un echipaj de șapte persoane în spațiu pentru următoarele câteva luni. În timpul șederii lor, echipajul va efectua o serie de experimente științifice de microgravitație. Eforturile științifice ale astronauților Crew-2 se vor concentra pe un dispozitiv de dimensiuni casete care conține celule umane pentru a studia modul în care aceste celule răspund la diferite medicamente și condiții de sănătate în microgravitate.

Creșterea dimensiunii echipajului înseamnă că alte experimente științifice, inclusiv câteva proiecte care urmăresc modul în care plantele cresc și se comportă în spațiu, vor vedea, de asemenea, unele progrese. „Este ca o petrecere acolo sus”, a spus Annmarie Eldering, un om de știință al proiectului de la Jet Propulsion Laboratory al NASA care lucrează la Orbiting Carbon Observatory-3, un dispozitiv pe care astronauții îl vor folosi pentru a măsura dioxidul de carbon din atmosfera Pământului. „Când obțineți toate acele măsurători din spațiu, în același timp, în același loc, este cu adevărat puternic pentru știință”, a spus Eldering vineri dimineață într-o transmisie live a NASA.

Actualizare 23 aprilie, 11:24 AM ET: Această poveste a fost actualizată pentru a adăuga citate și detalii de la astronauți după lansare.

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button