STIINTA

SpaceX zboară cu racheta prototip Starship la cea mai mare altitudine de până acum – dar nu lipsește aterizarea

În timpul unui zbor de testare, miercuri, SpaceX a zburat un prototip al rachetei sale Starship de generația următoare la cea mai înaltă înălțime din cerul de deasupra Texasului – dar nu a reușit să lipească aterizarea, vehiculul explodând când a lovit solul. Propulsat de trei motoare principale, vehiculul a lansat la o altitudine țintă de aproape 8 mile sau 12,5 kilometri, înainte de aterizarea accidentală pe Pământ.

Zborul de testare de aproape șapte minute a decolat în jurul orei 17:45 ET din instalația SpaceX din Boca Chica, Texas. Prototipul a urcat la altitudinea țintă, dar în timpul zborului, două dintre cele trei motoare principale au oprit aparent în timp ce urca. În cele din urmă, toate cele trei motoare au fost întrerupte, iar SpaceX a încercat să efectueze o manevră de „clopot de clopot”, vehiculul căzând orizontal pe drumul spre Pământ. Chiar înainte de a ajunge la pământ, prototipul și-a relansat motoarele – dar vehiculul a intrat prea repede și a izbucnit când a lovit pământul.

Zborul a fost cel mai ambițios test de până acum al navei spațiale SpaceX, menit să testeze capacitățile de lansare și aterizare ale viitoarei rachete. Realizată dintr-un aliaj de oțel, racheta în formă de siloz ar trebui să acționeze ca o navă spațială, o rachetă și un lander, toate într-una, transportând oameni și mărfuri către destinații spațiale profunde. SpaceX intenționează să lanseze vehiculul pe orbită pe o altă rachetă masivă numită Super Heavy. Odată ajuns în spațiu, Starship ar trebui să-și folosească principalele motoare pentru a ateriza în poziție verticală pe alte lumi – cum ar fi Luna sau Marte.

Citeste si  Citiți acest raport despre sistemele tehnologice din spatele distribuției de vaccinuri din SUA

În ciuda aterizării explozive, SpaceX a considerat în continuare testul ca o victorie. În fluxul live al evenimentului, compania a inclus un banner pe care scria: „Test minunat. Felicitări echipa Starship! ” CEO-ul SpaceX, Elon Musk, și-a exprimat entuziasmul pentru zbor pe Twitter, menționând că testul a reușit într-o serie de obiective. Mai devreme, Musk îi oferea zborului doar o treime șanse de succes, observând că „o mulțime de lucruri trebuie să meargă bine”.

Chiar înainte de a avea loc zborul, SpaceX a menționat pe site-ul său că finalizarea unui zbor perfect nu a fost marcajul succesului. „Cu un astfel de test, succesul nu se măsoară prin finalizarea obiectivelor specifice, ci mai degrabă cât putem învăța, ceea ce va informa și îmbunătăți probabilitatea de succes în viitor pe măsură ce SpaceX avansează rapid dezvoltarea Starship”, a scris compania.

Imagine: SpaceX

SpaceX a lansat prototipurile Starship în ultimii ani la instalația de testare a companiei din Boca Chica, efectuând teste incrementale și zboruri pe vehicule în pregătirea trimiterii unuia pe orbită. Cel care a zburat astăzi este al optulea prototip major creat de companie. SpaceX a zburat câteva prototipuri Starship înainte, dar doar la puțin sub 500 de picioare sau 150 de metri în aer. Aceste prototipuri au fost, de asemenea, mai mici ca dimensiune decât designul Starship final și nu au purtat nasul în partea de sus a vehiculului.

Prototipul care a zburat astăzi avea o asemănare mult mai puternică cu Starship-ul finalizat, inclusiv conul nasului, precum și clapele de pe partea laterală a vehiculului menite să ajute la direcție în timpul aterizării. Vehiculul a fost, de asemenea, echipat cu trei Raptors, motoare gigantice pe care SpaceX le-a dezvoltat doar pentru Starship. Starship-ul final va fi echipat cu șase motoare principale Raptor – trei optimizate pentru a fi utilizate la nivelul mării și trei optimizate pentru a fi utilizate în vidul spațiului.

SpaceX are deja construite alte două prototipuri, similare ca dimensiune și formă cu prototipul de astăzi – denumite SN9 și SN10. Este posibil ca aceste vehicule să vadă și câteva zboruri viitoare, mai ales acum că al optulea prototip nu mai este dintr-o singură bucată.

SpaceX are multe condiții pentru aceste teste, deoarece compania speră să folosească Starship pentru a îndeplini ambițiile lui Musk de a începe o așezare pe Marte. NASA ia în considerare, de asemenea, utilizarea Starship ca un lander lunar pentru programul său Artemis. Este posibil ca astronauții NASA să poată duce nava SpaceX până la suprafața Lunii ca parte a programului agenției Artemis.

Între timp, SpaceX a început construcția unei alte piese importante a sistemului Starship: amplificatorul Super Heavy care va ridica Starship pe orbită. Nu este clar când vehiculul va efectua primul său zbor. În septembrie 2019, Musk a prezis că SpaceX va trimite o navă stelară pe orbită în termen de șase luni. Cu mai mult de un an mai târziu, cronologia primului zbor orbital este tulbure – dar zborul de astăzi pune SpaceX mai aproape de acea lansare importantă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button