STIINTA

Start-ul Astra ajunge în spațiu pentru prima dată – dar abia pierde orbita

Astra, o companie cu sediul în California care urmărește lansarea sateliților mici, și-a lansat cu succes racheta în spațiu pentru prima dată ieri din Alaska, dar vehiculul abia a ratat atingerea vitezei potrivite pentru a atinge orbita. Cu toate acestea, compania spune că zborul de testare a fost un succes major și se pregătește să-și piloteze următoarea rachetă, de data aceasta cu o sarcină utilă la bord.

„Acest lucru a depășit cu mult așteptările echipei noastre”, a declarat Chris Kemp, CEO-ul Astra, într-un apel de presă.

Racheta Astra, supranumită 3.2, a decolat marți de la complexul spațial spațial din Alaska, chiar înainte de ora 16:00 ET. Vehiculul a urcat cu succes în spațiu, realizând toate arderile și separările așteptate ale motorului. Racheta a atins altitudinea țintă de 390 de kilometri, sau aproximativ 242 de mile, și o viteză finală de 7,2 kilometri pe secundă, sau mai mult de 16.000 de mile pe oră. Din păcate, aceasta a fost doar scurtă de 7,68 kilometri pe secundă, viteza pe care compania a trebuit să o atingă pentru a face orbita.

„Am fost la doar câteva secunde de la punerea etapei superioare a navei spațiale pe orbită”, spune Kemp.

Compania spune că este o soluție ușoară pentru următorul zbor. Kemp a dat vina pe problema unor combustibili reziduali de oxigen lichid rămași în rezervoarele rachetei, ceea ce a împiedicat vehiculul să ajungă acolo unde trebuia să meargă. La următorul zbor, inginerii trebuie pur și simplu să regleze raportul propulsorilor din tancuri, a spus Kemp. „Nu există absolut modificări de proiectare și nici modificări generale ale hardware-ului și nici modificări ale software-ului”, a declarat Adam London, cofondatorul Astra, în timpul apelului.

Citeste si  Imaginile prin satelit arată amprenta crescândă a cumpărăturilor online

Kemp spune că Astra are o altă rachetă gata de plecare și o sarcină utilă gata să zboare pe ea. Compania nu a zburat o sarcină utilă pe acest zbor, dar racheta a semnalat că ar fi eliberat o sarcină utilă foarte bine dacă ar fi existat una în misiune.

„Acest rezultat ne-a surprins și este cu siguranță un cadou frumos pentru întreaga echipă”, a spus Kemp.

Acest zbor vine la trei luni după ultima încercare de lansare a lui Astra din Alaska în septembrie. În timpul acelui zbor, Rocket-ul Astra 3.1 a decolat cu succes, dar racheta a început să plutească, iar motoarele vehiculului s-au oprit devreme. Racheta a căzut apoi pe Pământ și a explodat la impact.

Formată în 2016, Astra este una dintre multele startup-uri dedicate lansării sateliților mici în spațiu. Până în prezent, doar o altă companie de lansare, Rocket Lab, a avut succes în arenă și a lansat mici sarcini utile pe orbită din 2018. Astra a susținut că doar o singură lansare a rachetei sale va costa 2,5 milioane de dolari.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button