STIINTA

Texanii cu dizabilități au rămas vulnerabili după îngheț

Planurile de răspuns la dezastre nu includ adesea persoanele cu dizabilități, iar înghețarea mortală care a străbătut săptămâna trecută Texasul și o mare parte din SUA continentală nu a făcut excepție.

„O mulțime de oameni din comunitatea noastră spun:„ Sunt atât de obosit încât trebuie să fiu rezistent. Nu este vina noastră ”, spune Tomás Aguilar, coordonator de recuperare a dezastrelor pentru Asociația Living Hope Wheelchair din Houston, un grup care oferă servicii imigranților cu dizabilități. „Nu, nu avem nevoie de o majoretă. Avem nevoie de apă. ”

Furtunile de iarnă care au înghețat alimentarea și sistemele de apă săptămâna trecută au lăsat în urma sa un dezastru umanitar. În primul rând, oamenii au rămas în frigul brutal, fără energie sau căldură. Apoi a venit lipsa de aprovizionare cu alimente și apă potabilă curată. Așa cum s-a întâmplat anterior, crizele au afectat în mod deosebit persoanele cu dizabilități și bolile cronice.

Într-un exemplu îngrozitor, peste 100 de rezidenți ai unei comunități de pensionari din Austin au rămas două zile fără energie electrică și puțină hrană după ce generatorul său a eșuat pe 15 februarie. Personalul de la unitatea de înălțime pentru persoanele cu venituri mici, care sunt mai în vârstă sau cu dizabilități, au alergat în sus și în jos pe 16 trepte de scări pentru a verifica rezidenții și a porționa mâncarea Texas Tribune a raportat. Pierderea puterii poate fi deosebit de izolantă și periculoasă pentru persoanele care utilizează scaune cu rotile electrice sau care se bazează pe dispozitive medicale electronice, cum ar fi pompele cu tuburi de alimentare. Când au intervenit intervențiile de urgență pe 17 februarie, au trebuit să-i ducă pe rezidenți care doreau să fie evacuați.

Pe măsură ce mâncarea și apa texanilor au scăzut în întreaga țară din cauza perturbărilor legate de furtuni, Aguilar spune că persoanele care folosesc scaune cu rotile au avut și mai greu să obțină provizii decât persoanele fără dizabilități. Persoanele cu leziuni ale măduvei spinării pot avea o perioadă mai dificilă de reglare a temperaturii corpului, ceea ce le face dificil să înfrunte frigul pentru a se alinia la magazinele alimentare sau la băncile de alimente. Oamenii care se bazează pe serviciile de paratransit pentru a se deplasa pot avea dificultăți mai mari la pregătirea furnizorilor.

Citeste si  SpaceX angajează un „Spaceport Mixologist” pentru a face cocktailuri

„Ai de gând să te aliniezi cu sutele de mașini în linie deja cu acel serviciu de paratransit? Nu vor face asta ”, spune Aguilar. Grupul său a umplut ulcioare de cinci galoane cu apă din chiuveta organizației pentru a le aduce oamenilor fără apă.

Acest tip de lupte nu sunt noi. În timpul Uraganului Harvey din 2017, persoanele cu dizabilități au fost lăsate să aștepte în apele inundațiilor pentru intervenții de urgență care ar putea să-și acomodeze scaunele cu rotile. O fotografie cu oameni care stăteau în apă până la talie într-o unitate de locuit asistată din Dickinson, Texas, a devenit virală după Harvey.

Aceste probleme nu sunt, de asemenea, exclusive Texasului. În urmă cu aproape un deceniu, după uraganul Sandy, unii newyorkezi cu dizabilități au rămas blocați în casele lor. O femeie a petrecut șase zile în apartamentul ei fără curent electric, căldură sau apă curentă. Ea și-a petrecut o mare parte din timp în pat după ce scaunul cu rotile electric a rămas fără suc. Un autobuz a ajuns de fapt pentru a evacua oamenii la clădirea ei de locuințe publice la un moment dat, dar nu a putut ajunge la el – și chiar dacă ar fi avut-o, nu era echipat pentru a găzdui un scaun cu rotile. După ce a supraviețuit furtunii, ea a devenit o avocată fermă pentru programe mai cuprinzătoare de răspuns la dezastre. Dar cinci ani mai târziu, clădirea ei încă nu a instalat una dintre soluțiile simple pe care le-a împins: un scaun de evacuare care permite oamenilor să coboare scările chiar și atunci când curentul este oprit.

Este inacceptabil că atât de mulți ani mai târziu, povești similare continuă să se joace. Întreruperea ar fi putut fi prevenită prin investiții în îmbunătățirea rezistenței rețelei – nu a oamenilor. În mod similar, luptele cu care s-au confruntat persoanele cu dizabilități în timpul crizei ar fi putut fi evitate și prin unele modificări simple ale planificării și infrastructurii. Generatoarele de rezervă și scaunele de evacuare ar putea fi instalate în clădirile în care locuiesc persoanele cu dizabilități. Adăposturile de urgență s-ar putea asigura că încorporează băi accesibile în proiectarea lor și oferă acces la tratamente medicale, cum ar fi dializa. Și vehiculele de intervenție în caz de urgență ar trebui să devină mai accesibile, astfel încât oamenii să poată urca pe ele cu scaunele cu rotile sau cu alte mijloace de mobilitate.

Tot ce trebuie pentru a găsi aceste soluții este mai mult spațiu la mesele de luare a deciziilor pentru persoanele cu dizabilități. O mulțime de grupuri similare cu cele ale lui Aguilar fac presiuni pentru schimbare. Există Parteneriatul pentru Strategii Incluse în caz de dezastru, care are o linie telefonică directă pentru dezastre. Există, de asemenea, linii directoare de la Departamentul Justiției cu privire la modul de asigurare a pregătirii de urgență și a programelor de răspuns în conformitate cu Legea americanilor cu dizabilități.

Citeste si  Virgin Galactic întrerupe primul zbor spațial cu motor din portul spațial New Mexico

„Comunitățile vulnerabile, persoanele în vârstă, persoanele cu dizabilități – atunci când toată lumea este lovită, sunt întotdeauna lovite mai greu”, spune Aguilar. „Dar este total prevenibil.”

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button