STIINTA

Un om de știință al NASA explică de ce vremea devine din ce în ce mai extremă

În China și Europa de Vest, în iulie, cantitatea de ploaie care ar putea să cadă de obicei de câteva luni până la un an a scăzut în câteva zile, declanșând inundații care au scos case întregi de pe fundațiile lor. În iunie, regiunile de obicei blânde din sud-vestul Canadei și din nord-vestul Pacificului SUA au înregistrat temperaturi care au rivalizat cu maxime în deșertul din Valea Mortii din California. Căldura severă a fost suficientă pentru a încorda drumurile și a topi cablurile de alimentare.

Ieri, un raport important al Organizației Națiunilor Unite a ajutat la punerea în context a acestor evenimente extreme. Arzând combustibili fosili și eliberând în atmosferă gaze cu efect de seră care încălzesc planeta, oamenii alimentează vremea mai periculoasă. Cercetătorii au reușit să conecteze punctele dintre emisiile de gaze cu efect de seră și schimbările climatice de zeci de ani. Noul raport arată însă un mare salt înainte în știința climei: posibilitatea de a lega criza climatică direct de evenimente meteorologice extreme, precum canicula din iunie, care ar fi fost „practic imposibilă” fără schimbările climatice, potrivit studiilor recente.

The Verge a vorbit cu Alex Ruane, unul dintre autorii noului raport și cercetător fizician la NASA Goddard Institute for Space Studies. Ne plimbă prin fenomenele care suprasolicită evenimente meteorologice extreme. Și el explică de ce oamenii de știință s-au îmbunătățit mult mai bine la a vedea „amprenta umană” în fiecare dezastru meteorologic.

Acest interviu a fost ușor editat pentru durată și claritate.

Noul raport al Organizației Națiunilor Unite leagă multe schimbări ale vremii extreme de un ciclu al apei mai intens. Ce este ciclul apei și cum afectează vremea?

Citeste si  Bacteriile primesc un nou concert ca restauratori de artă în Italia

Ciclul apei este practic modul în care urmărim umezeala care se mișcă prin sistemul climatic. Așa că include totul, de la oceane la atmosferă, nori, gheață, râuri, lacuri, apa freatică și modul în care acele lucruri se mișcă și transferă umezeala și apa din loc în loc.

Salvatorii îi transferă pe cetățeni din zona inundată într-un efort masiv de evacuare în orașul Weihui din provincia Henan din centrul Chinei, pe 26 iulie 2021.
Foto: Feature China / Barcroft Media prin Getty Images

Deci, când vorbim despre intensificarea ciclului apei, practic spunem că lucrurile se mișcă mai repede. Aerul scoate mai repede umezeala din oceane și din pământ. Mută ​​mai multă umiditate dintr-un loc în altul de pe planetă. Și când plouă, poate coborî cu greu.

Diferența fundamentală este că există mai multă energie în sistem. Este mai multă căldură. Și pe măsură ce temperatura crește, există o creștere generală a cantității de umiditate pe care aerul încearcă să o rețină. Deci, asta înseamnă că atunci când se întâmplă o furtună, există mai multă umiditate în aer în care să poată apărea pentru o ploaie puternică. De asemenea, înseamnă că atunci când aerul se deplasează peste o regiune, are potențialul de a aspira mai multă umiditate din sol mai rapid. Deci, același fenomen duce atât la precipitații mai intense, inundații și precipitații, cât și la condiții de secetă mai puternice atunci când apar.

Cum sunt persoanele afectate de aceste schimbări?

Deci, eu personal trăiesc în New York. Suntem afectați de ciclul apei, de exemplu, atunci când există o ploaie puternică poate inunda stațiile de metrou. Poate duce la inundații de suprafață în râuri și străzi care pot afecta transportul.

Alte părți ale lumii au angajamente diferite cu ciclul apei. Aceștia pot fi îngrijorați de căderea zăpezii sau de inundațiile râurilor care afectează zone întinse. Și, desigur, părți imense ale lumii sunt îngrijorate de secetă. Când privim ceva de genul secetei, aceasta nu afectează doar agricultura. De asemenea, afectează ecosistemele și parcurile urbane. Afectează resursele de apă și infrastructura, cum ar fi centralele electrice, drumurile și clădirile.

Deci, în toți acești factori climatici, vedem că mai mult de un sector este afectat de aceste schimbări. De asemenea, vedem că, dacă luați orice lucru specific care ne interesează, cum ar fi câmpurile agricole, acestea sunt afectate de mai mult decât un singur tip de schimbări climatice.

Un set specific de condiții climatice poate duce la două extreme în același timp. De exemplu, căldura și seceta merg adesea împreună, deoarece pe măsură ce condițiile devin mai uscate, toată acea rază de soare, toată acea energie, toată acea căldură intră în încălzirea aerului. Acesta este un ciclu de întărire care poate face condițiile calde și uscate și mai extreme.

Imaginea de ansamblu, așa cum o vedem, este că schimbările climatice afectează toate regiunile de pe Pământ, cu multiple tipuri de schimbări climatice deja observate. Și pe măsură ce clima se schimbă în continuare, aceste schimbări devin mai pronunțate și mai răspândite.

Am citit că „biciuirea vremii” devine din ce în ce mai frecventă din cauza schimbărilor climatice – ce este „biciuirea vremii”?

Această idee că puteți trece de la extrem la extrem foarte rapid oferă societății această senzație de biciuire. Aceasta face parte din ideea unui ciclu de apă intensificat. Apa se mișcă mai repede, deci atunci când apare o stare umedă, aceasta poate fi extrem de umedă. Și apoi în spatele ei ar putea fi o stare uscată, care poate deveni rapid extrem de uscată. Acest tip de trecere de la condiții umede la uscate este ceva pe care îl explorăm și îl înțelegem în modelele noastre climatice, dar experiența trăită a acestuia poate fi destul de deranjantă – și nu doar inconfortabilă, ci o provocare directă pentru ecosisteme și alte lucruri care ne interesează. în societate. Într-adevăr, ele sunt conectate în multe cazuri la aceleași tipuri de fenomene, iar acest nou raport leagă punctele dintre acest fenomen și amprenta noastră umană.

Cum studiază oamenii de știință modul în care schimbările climatice afectează evenimentele meteorologice extreme?

Au fost pași mari înainte în metodologii și rigoarea științifică a studiilor de detectare și atribuire, care este un alt mod de a spune: înțelegerea influenței umane asupra acestor evenimente.

Ideea de bază din spatele atribuirii unui eveniment extrem este că trebuie să comparăm probabilitatea ca un eveniment s-ar fi întâmplat fără influențe umane împotriva probabilității evenimentului respectiv, având în vedere că am influențat clima.

Suntem capabili să folosim înregistrări de observație și modele noastre pentru a analiza condițiile în care a existat o influență umană puternică. Ne uităm la ceea ce numim o condiție preindustrială, înainte de Revoluția Industrială și schimbările de utilizare a terenurilor au dus la emisiile de gaze cu efect de seră și la alte schimbări climatice.

Dacă putem înțelege cât de probabile ar fi fost evenimentele înainte de a avea influențele noastre climatice și apoi să le comparăm cu probabilitățile de astăzi cu acele influențe ale schimbărilor climatice luate în considerare, acest lucru ne permite să identificăm șansele crescute ale acestor evenimente din cauza influenței noastre. Ne permite să atribuim o componentă umană a acelor evenimente extreme.

Cum au reușit cercetătorii să atribuie schimbărilor climatice evenimente meteorologice extreme?

Acesta este un câmp cu adevărat incitant, de ultimă oră.

Progresele metodologice și mai multe grupuri care au preluat cu adevărat acest lucru ca un accent major al eforturilor lor au sporit, în multe moduri, capacitatea noastră și viteza cu care putem realiza aceste tipuri de conexiuni. Deci, acesta este un mare avantaj.

În fiecare an, puterea de calcul este mai puternică în ceea ce privește ceea ce pot face modelele noastre. De asemenea, folosim teledetecția pentru a avea un set mai bun de observații în părți ale lumii în care nu avem stații meteorologice. Și avem modele care sunt concepute pentru a integra mai multe tipuri de observații în același tip de sistem coerent fizic, astfel încât să putem înțelege și să completăm golurile dintre aceste observații.

Celălalt lucru, desigur, este că, atunci când te uiți la un singur studiu de atribuire, obții o bucată din imagine. Dar ceea ce face noul raport este să le aducă pe toate într-un singur loc și să le evalueze împreună și să scoată mesaje mai mari. Când îi priviți pe toți împreună, este un caz mult mai puternic și mai convingător decât orice eveniment unic. Și asta ne arată comunitatea științifică, că aceste lucruri fac parte dintr-un model mai mare de schimbare pe care l-am influențat.

SUA-ENVIORNMENT-DROUGHT

Un fermier se întoarce la mașină între două câmpuri sterpe, odată semănate cu culturi în rânduri, pe 23 iulie 2021, în orașul Huron, California, în Valea Centrală a Californiei, afectată de secetă. Înainte de secetă, câmpurile erau semănate cu culturi de cânepă sau usturoi, dar ca urmare a restricțiilor de apă din California, ferma a decis să nu planteze.
Fotografie de Robyn Beck / AFP prin Getty Images

La ce să ne așteptăm în viitor când vine vorba de vreme extremă? Și ce ar trebui să facem pentru a ne adapta?

În primul rând, nu este ca și cum seceta este un fenomen nou. Există părți ale lumii care se confruntă cu aceste condiții în fiecare zi a anului. Totuși, ceea ce vedem este că setul general de condiții așteptate se mută pe un teritoriu neexplorat.

Vreau să subliniez că nu ne interesează doar nivelurile record. Ne pasă, de asemenea, de frecvența cu care apar aceste extreme, de cât durează, de momentul sezonier al apariției unor lucruri precum ultimul îngheț și, de asemenea, de amploarea spațială a evenimentelor extreme – deci unde vor avea loc condiții în viitor care sunt în afara experienței observate a ultimelor generații.

Este un set de provocări cu care trebuie să ne confruntăm în ceea ce privește modul în care ne adaptăm sau gestionăm riscul acestor schimbări. De asemenea, cum ne pregătim știind că pot veni în combinație sau în moduri suprapuse, cu mai multe evenimente extreme care se întâmplă în același timp sau în același sezon într-o secvență sau care pot afecta diferite părți ale aceleiași piețe sau mărfuri schimb comercial sau ceva de genul asta.

Ne confruntăm cu o situație în care avem mai multe informații despre aceste riscuri regionale, dar știm, de asemenea, că fiecare creștere a schimbărilor climatice care are loc face ca aceste schimbări să fie mai proeminente. Sună înfricoșător, dar ne oferă și agenție. Ne oferă posibilitatea de a reduce aceste modificări dacă reducem emisiile și dacă le putem limita în cele din urmă la ceva net zero – fără emisii totale de carbon în sistemul climatic. Și în acest sens, rămân în continuare optimist, în ciuda tuturor acestor informații pe care le vedeți în raport cu privire la modificările care ar putea veni. Concluzia este că avem potențialul de a reduce aceste schimbări, dacă putem controla emisiile.

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button