STIINTA

Valoarea COVID provoacă probleme cu oxigenul lichid pentru SpaceX, utilitățile de apă

Cererea de oxigen pentru tratarea pacienților cu COVID-19 crește în timpul celei mai recente creșteri pandemice, lăsând oxigen lichid în lipsă pentru alte utilizări, inclusiv purificarea apei și lansările de rachete. Pe măsură ce proviziile sunt redirecționate către spitale, alte industrii se luptă să găsească alternative.

„De fapt, vom fi afectați anul acesta de lipsa de oxigen lichid pentru lansare”, a declarat Gwynne Shotwell, președintele SpaceX, la începutul acestei săptămâni. „Cu siguranță ne vom asigura că spitalele vor avea oxigenul de care au nevoie, dar pentru oricine are oxigen lichid de rezerva, trimite-mi un e-mail.”

În timp ce oxigenul este extrem de comun în atmosferă, spitalele au nevoie de concentrații mari ale acestuia pentru a trata pacienții cu sisteme respiratorii afectate, cum ar fi persoanele cu cazuri severe de COVID. Aici, în SUA, obținerea de oxigen foarte concentrat dintr-un loc în altul se realizează de obicei prin răcirea gazului într-un lichid, care este mai puțin voluminos, dar poate cauza propriile probleme. La începutul acestui an, au existat lipsuri în spitalele din Los Angeles, când echipamentul folosit pentru a transforma lichidul înapoi într-un gaz care continua să înghețe.

Acum, spitalele sunt atât de inundate de pacienți cu COVID-19 încât cererea în creștere provoacă probleme în afara industriei medicale.

Companiile de rachete precum SpaceX folosesc adesea oxigenul lichid ca propulsor. În timpul unei lansări, acesta reacționează cu combustibil (gândiți-vă: kerosenul de calitate pentru rachete), trimițând o navă spațială în zbor. Dacă deficitul continuă, ar putea întârzia lansările – dar asta nu s-a întâmplat încă. „Acesta este un risc, dar nu este încă un factor limitativ”, a spus fondatorul SpaceX, Elon Musk a spus pe Twitter.

Citeste si  Pfizer spune că pilula sa antivirală reduce spitalizările și decesele cauzate de COVID-19

Lipsa pune, de asemenea, presiune indirectă asupra altor părți ale industriei spațiale. Un furnizor de gaze pentru United Launch Alliance se concentrează acum să abordeze situația îngrozitoare a oxigenului din Florida, o mișcare care ar putea schimba planurile pentru lansarea satelitului luna viitoare. SpaceNews raportat.

Între timp, în Florida, unii rezidenți au văzut – și, în unele cazuri, au mirosit – dovezi ale deficitului de oxigen lichid în rezervele lor de apă. Serviciile de apă folosesc oxigen lichid pentru a crea ozon. Atunci când ozonul este utilizat pentru tratarea apei, poate distruge bacteriile și virușii dăunători și poate descompune compușii care pot face apa să aibă gust sau miros ciudat. Clorul și alte substanțe chimice pot îndeplini aceeași funcție, dar oxigenul are mai puține produse secundare.

În Orlando, lipsurile au determinat compania locală să le ceară locuitorilor să nu mai ude gazonul și să economisească apa în efortul de a extinde furnizarea de oxigen lichid. Din păcate, utilitatea a înregistrat doar o „reducere moderată” a cererii de apă, potrivit unei actualizări postate pe 25 august. Rezidenții au redus utilizarea de la 90 de milioane de galoane pe zi la 82 de milioane de galoane pe zi, dar obiectivul utilității este să pompeze doar 50 de milioane de galoane pe zi „până când proviziile de LOX revin la normal în Florida Centrală”.

În Tampa Bay, compania de apă a început să folosească înălbitor în loc de oxigen pentru a-și trata apa. Utilitatea folosește de obicei oxigen pentru a elimina hidrogenul sulfurat, un gaz care miroase a ouă putrezite, din apa sa. În trecerea la înălbitor, utilitatea a avertizat că „consumatorii care sunt sensibili la schimbările de gust și miros în apa potabilă ar putea observa o ușoară schimbare în această perioadă”, chiar dacă calitatea și siguranța vor rămâne neschimbate.

Citeste si  Gabe Newell are planuri mari pentru interfețele creier-computer în jocuri

Florida are cea mai mare rată de spitalizare cu COVID-19 din țară, potrivit CNN. În Tampa, în special, o cameră de urgență a fost atât de aglomerată de pacienți cu COVID, încât a fost o așteptare de 12 ore.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button