STIINTA

Cumpărăturile online au transferat responsabilitățile de reciclare către consumatori

Soarta cutiilor de carton din SUA rămâne în mâinile consumatorilor mai mult decât a fost până acum. În trecut, comercianții cu amănuntul din cărămidă au gestionat o mare parte din ambalajele rămase din livrări. Centrele comerciale și magazinele alimentare trimit de obicei baloți mari de carton uzat, dar relativ curat, către programele de reciclare, astfel încât să poată fi transformate în cutii noi. Acum, creșterea comerțului electronic, care a început înainte de pandemie, a transferat mai multă responsabilitate asupra cumpărătorilor de a arunca în mod corespunzător cutiile, astfel încât să poată fi reciclate. Cutiile se acumulează pe marginile rezidențiale în loc de la magazinele cu amănuntul.

Pandemia a accelerat doar această schimbare, pe care experții o așteaptă să continue chiar și după ce COVID-19 este sub control. Una dintre cele mai mari companii de colectare a deșeurilor din SUA, Republic Services, a înregistrat o creștere de până la 25 la sută a deșeurilor pe care le-a preluat de la gospodării anul trecut – după ce volumul pe care l-a preluat de la clienții comerciali a scăzut cu până la 30 la sută atunci când pandemia – au început blocările induse. Compania spune că a trebuit chiar să-și schimbe echipamentele, astfel încât să poată captura cutii mai mici din comerțul electronic, în plus față de ambalajele mai mari utilizate pentru a trimite bunuri către magazine.

Când cartonul se termină la casa unei persoane în loc de la un magazin, există șanse mai mari ca acesta să fie aruncat la coșul de gunoi sau altfel să devină prea murdar pentru a fi reciclat. „Îngrijorarea este că atunci când ai mai mult [cardboard] trecând la casă, devine mai mult o alegere individuală pentru consumatori, fie că o reciclează ”, spune Rachel Kenyon, vicepreședinte senior la Asociația Fiber Box, un grup comercial care reprezintă producătorii de ambalaje. „Vrem cu adevărat să încurajăm consumatorii să recicleze, deoarece avem nevoie de acea fibră înapoi. Ne ajută să facem din nou o altă cutie. ”

Citeste si  CDC spune că cea mai importantă poveste de sănătate globală din 2020 a fost țânțarii

Cartonul ondulat folosit pentru a livra lucrurile pe care oamenii le cumpără în magazine și online este remarcabil de recuperat. Cartonul virgin poate fi reciclat pentru a face mai mult din același material de până la șapte ori. Odată ce fibra se degradează, poate fi utilizată pentru a face carton, care este folosit în lucruri precum cutii de cereale. Cutia medie conține acum aproximativ 50% material reciclat, potrivit Kenyon.

Reciclarea nu este un înlocuitor pentru reducerea deșeurilor, în primul rând, și behemoth-urile cu amănuntul online au încă mult de lucru pe acest front. Dar cartonul are o rată de reciclare mult mai mare comparativ cu alte materiale de ambalare. Rata generală de reciclare pentru materiale, inclusiv hârtie, sticlă și materiale plastice, în SUA a fost de aproximativ 32% în 2018, potrivit Agenției pentru Protecția Mediului. Rata de reciclare a cutiilor de carton, pe de altă parte, a urcat aproape de 90% din 2011. Pentru a menține aceste rate ridicate, industria cartonului va avea nevoie de cumpărători să recicleze numărul tot mai mare de cutii din cantitățile record de livrări de cutii efectuate în timpul pandemie, potrivit lui Kenyon. Până în noiembrie anul trecut, industria ambalajelor din containere a înregistrat o creștere de 3,6 a producției, potrivit American Forest & Paper Association.

Există unele indicații că oamenii își reciclează cutiile în număr mare. Transportatorii de deșeuri, care pot vinde carton recuperat companiilor care produc noi cutii cu acesta, au văzut o creștere similară a cartonului în ultimele câteva luni. Republic Services a înregistrat o creștere de 2% a cantității de carton pe care a putut să o vândă în 2020, pe care o atribuie mai multor comerț electronic. Aceasta a fost o creștere destul de semnificativă, având în vedere provocările monumentale pe care industria reciclării le-a cunoscut în general în ultimii ani.

Cu doar un an în urmă, reciclarea se confrunta cu o criză. Sistemul a inundat prea mult carton și, ca urmare, prețul cartonului a scăzut atât de scăzut încât programele de reciclare sufereau. Unele programe municipale de reciclare au închis magazinul sau chiar au recurs la arderea și aruncarea materialelor reciclabile pe care nu le puteau vinde.

Citeste si  FDA le spune furnizorilor de sănătate din SUA să nu modifice schema de dozare a vaccinului COVID-19

O mare parte a problemei a fost că SUA s-au bazat de ani buni pe exportul multor materiale reciclabile în China. În 2018, China a început să restricționeze sever importurile. Rata de reciclare a cartonului a scăzut pe măsură ce SUA au aflat unde altundeva să-și trimită coșul de gunoi și s-au grăbit să-și construiască capacitatea de reciclare internă.

În ultimii doi ani, noi fabrici de hârtie au intrat deja online, iar altele sunt pe drum, spun experții The Verge. Cererea pentru mai multe cutii de carton – alimentată de un boom pandemic în comerțul electronic – ajută și programele de reciclare care se luptă odată să rămână pe linia de plutire.

„Ne recuperăm”, spune David Biderman, director executiv și CEO al Solid Waste Association din America de Nord. „Dacă economia continuă să-și revină și mai mult din această capacitate internă va fi online mai târziu în acest an, cred că acest lucru oferă vânt de coadă bun pentru reciclare.”

Asta nu înseamnă că va merge totul lin înainte. Până la 40 la sută dintre americani nu au acces la recipiente de bordură pentru reciclabile, potrivit unui studiu din 2016. În mai multe zone rurale, oamenii ar putea fi nevoiți să-și depună materialele în instalațiile de reciclare.

Accesul nu este singura problemă cu reciclarea consumatorilor. Transportorii de deșeuri găsesc încă tot felul de lucruri ciudate în coșurile de reciclare care pot cauza probleme. Spre deosebire de gunoiul din magazinele de cărămidă și mortar, reciclarea la bord este adesea amestecată cu alte articole din casele și bucătăriile oamenilor. Scutecele murdare și sticlele de condimente pe jumătate pline pot contamina cartonul, făcându-l impropriu pentru reciclare. Luminile de sărbători și bateriile aruncate în reciclarea la bord sunt, de asemenea, dureri de cap majore în această perioadă a anului. Luminile de sărbătoare se încurcă în echipamentele de sortare și pot forța instalațiile de reciclare să își oprească temporar utilajele. Bateriile pot deveni un pericol de incendiu atunci când sunt amestecate cu hârtie și carton.

„Unul dintre lucrurile care mă ține treaz noaptea este focul. Există o mulțime de baterii care sunt disponibile, după sezonul de sărbători ”, spune Pete Keller, vicepreședinte de reciclare și sustenabilitate la Republic Services. „Educația este foarte, foarte importantă pentru orice program de reciclare de succes, contaminarea în SUA continuă să fie o provocare.”

Citeste si  Monitorizarea siguranței vaccinului COVID-19 înseamnă sortarea semnalului de zgomot

„De asemenea, cerem oamenilor să îndepărteze orice materiale de ambalare care nu sunt din hârtie, să rupă cutiile plate, să le păstreze uscate și curate și să le așeze în coșul de gunoi”, a declarat Heidi Brock, președinte și CEO al American Forest & Paper Association, într-un e-mail. la The Verge. „Avem nevoie ca toată lumea să participe și să-și facă partea pentru a recicla acasă produse pe bază de hârtie.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button