STIINTA

Locurile care deschid calea către 100% energie regenerabilă

Cu puțin înainte de Darren Springer intervievat pentru un loc de muncă la Departamentul Electric Burlington (BED) în 2016, orașul a proclamat cu mândrie că va deveni un „oraș net cu energie zero” până în 2030. Asta nu însemna mai mult gaz sau petrol pentru încălzirea locuințelor locuitorilor și schimbarea gazului- mașini cu motor pentru vehicule electrice și mai multe mijloace de transport în comun.

„Am spus că acesta trebuie să fie unul dintre cele mai ambițioase obiective de oriunde din țară”, spune Springer, care este acum directorul general al BED, The Verge. „Acesta a fost unul dintre lucrurile care m-au atras către această lucrare la Burlington Electric.” De atunci, a muncit pentru ca orașul să se îndrepte spre îndeplinirea acestui obiectiv. Și, deși ținta ar fi putut fi nemaiauzită în 2016, acum este doar un exemplu timpuriu al aspirațiilor strălucitoare de energie regenerabilă pe care tot mai multe guverne par să le viseze.

În septembrie 2020, 452 de orașe și 22 de regiuni și-au luat angajamentele de a reduce și a compensa emisiile lor de dioxid de carbon care încălzesc planeta, ajungând la poluarea cu CO2 net-zero până la mijlocul secolului. Totul face parte dintr-o cursă pentru a opri ca cele mai grave efecte ale schimbărilor climatice să devină realitate, despre care oamenii de știință spun că toată lumea trebuie să elimine aproape complet emisiile de gaze cu efect de seră până la acest termen.

Președintele Joe Biden pune SUA pe o cale de a funcționa în totalitate cu energie electrică curată până în 2035. Aceasta nu este o țintă ușoară, având în vedere că sursele regenerabile reprezintă doar aproximativ 20% din mixul energetic al țării astăzi. Din fericire, Biden și alți lideri de state și orașe cu obiective similare au foaie de parcurs din comunități precum Burlington, Vermont, care sunt deja în față. Orașul oferă o privire asupra a ceea ce ar putea arăta un viitor cu energie curată pentru restul națiunii, ce ar putea fi necesar pentru a ajunge acolo și care pot fi capcanele care ar fi cel mai bine să fie evitate.

„A avea un obiectiv atât de ambițios încurajează creativitatea și inovația, deoarece trebuie să găsești modalități de a te extinde, să pilotezi diferite abordări, să încerci ceva [and] eșuați în unele cazuri și apoi evoluați-vă abordarea ”, spune Springer.

Citeste si  Elon Musk: „Bezos s-a pensionat pentru a urma un loc de muncă cu normă întreagă, depunând procese împotriva SpaceX”

Orașul a încercat în mare măsură să-și aducă rezidenții la bord cu planurile sale de energie curată prin morcovi, mai degrabă decât prin bastoane de reglementare. Se concentrează pe stimulente, cum ar fi reducerile pentru rezidenții care instalează pompe de căldură eficiente din punct de vedere energetic. Liderii orașelor au obținut unele împingeri pentru poziții mai dure, cum ar fi atunci când Consiliul municipal a propus o modificare a cartei orașului Burlington, care să îi permită să impună o taxă de „impact” asupra caselor și clădirilor care încă se bazează pe combustibili fosili pentru încălzire. Alegătorii au aprobat în cele din urmă măsura în acest an.

Burlington, Vermont – 2 martie: Un semn „VOTEAZĂ AICI marți” este plasat în afara departamentului electric Burlington, 2 martie 2020, în Burlington, Vermont.
Fotografie de Alex Wong / Getty Images

Alegătorii vor trebui să aprobe din nou taxele propuse dacă modificarea statutului este aprobată de legislativul statului. Dar dacă o fac, aceasta arată câteva dintre avantajele distincte pe care le are orașul, care l-au ajutat să se orienteze către energie regenerabilă atât de devreme. Locuitorii săi, liderii orașelor și o utilitate locală s-au aliniat la eforturile de mediu. Din anii 1960, oamenii s-au adunat în Vermont în căutarea unui mod de viață alternativ – de multe ori evadând din orașele mari sau în căutarea unui mod de viață mai ecologic. Unul dintre cele mai faimoase transplanturi al său este campionul Green New Deal, senatorul Bernie Sanders, care s-a mutat acolo din New York în 1964 și a fost în cele din urmă primar al Burlington pe parcursul anilor 1980.

„Conducerea de mediu a început la sfârșitul anilor ’80 și am reușit cu adevărat să o susținem”, spune actualul primar din Burlington, Miro Weinberger. „Aveți nevoie doar de două lucruri dacă doriți să faceți acest lucru: aveți nevoie de voința politică pentru a crea acest tip de progres în caz de urgență climatică. Și apoi, în al doilea rând, aveți nevoie de cunoștințe tehnice. ”

Pentru Burlington, utilitatea sa deținută municipal este brațul tehnic care îndeplinește o mare parte din obiectivele conducerii politice privind schimbările climatice. A fost fondată acum mai bine de 100 de ani după ce locuitorii s-au săturat de tarife ridicate de la utilitatea privată anterioară.

„Burlington a avut o lungă istorie de control local, management local … Oamenii din oraș sunt implicați și știu de unde provine energia lor”, spune Jennie Stephens, directorul Școlii de Politici Publice și Afaceri Urbane a Universității Northeastern. „Acesta este ceva unic, pe care nu îl au toate comunitățile și orașele, care permite Burlington să fie cu adevărat creativ și inovator încă de la început”.

Astăzi, controlul orașului asupra utilității face mult mai ușor să adopte schimbări fără a se confrunta cu o luptă pentru putere. Orașul gestionează în esență totul, de la generarea de energie până la distribuție.

Pentru orașele care își obțin puterea de la utilitățile deținute de investitori, spune ea, „este o negociere complicată și constantă cu utilitatea … tendința cu multe dintre aceste organizații este să încerce să mențină totul la fel, pentru că a funcționat și ei ‘ Am câștigat bani. ”

Unul dintre cele mai mari avantaje pentru Burlington este că au acces ușor atât la apă, cât și la lemn. Peste 30 la sută din energia electrică a Burlingtonului provine din arderea lemnului, o mare parte din deșeurile rămase din industria de exploatare forestieră din regiune. Alte 40 la sută provin din hidroenergie, ceea ce a făcut din Burlington primul oraș care funcționează cu energie electrică 100% regenerabilă în 2014. Eolianul furnizează încă 25 la sută. Puțin peste 1 la sută din electricitatea Burlington a venit de la energia solară anul trecut.

Dependența orașului de lemn și apă îi permite să ocolească unele dintre durerile de cap ale infrastructurii care pot veni împreună cu energia solară și eoliană. Rețelele electrice au fost construite pentru a facilita un flux constant de energie de la centralele cu combustibil fosil. Acele rețele vechi nu au în prezent stocarea – aka baterii – încorporate pentru a stoca energie pentru a fi folosită atunci când vântul nu suflă și soarele nu strălucește. Arderea lemnului și turbine cu apă rotitoare generează, de asemenea, un flux constant de energie, făcându-l mai compatibil cu rețeaua existentă. La nivel național, tranziția către energie curată va necesita o actualizare majoră a rețelei pentru a găzdui surse mai intermitente de energie regenerabilă.

Arderea lemnului și blocarea căilor navigabile au un impact mai mic asupra climei decât combustibilii fosili. Dar sunt, de asemenea, mai controversate decât solarul sau eolianul. Barajele mai mari și mai vechi sunt cunoscute pentru distrugerea ecosistemelor. Între timp, arderea lemnului vine cu alți poluanți care pot afecta calitatea aerului.

Știți, este o echilibrare a diferiților factori. Vrem energie regenerabilă, dorim să atenuăm impactul din diferite proiecte ”, spune Springer. „Din toate literaturile pe care le-am analizat, este mult mai benefic să ai surse regenerabile decât să folosești combustibili fosili.”

Orașele care doresc să își atingă obiectivele în materie de energie regenerabilă vor trebui să își găsească propriul echilibru. De asemenea, vor trebui să ia în considerare cine ar putea suporta poverile acelei tranziții, indiferent dacă este vorba de poluarea aerului cauzată de arderea de biomasă, cum ar fi lemnul, sau de unele gospodării care văd facturi mai mari de energie electrică de la utilități care ar suporta costurile construirii unei noi infrastructuri energetice. „Această transformare este o oportunitate de a investi în oameni și comunități în moduri foarte diferite. Și este, de asemenea, un risc real dacă nu o facem ”, spune Stephens.

S-a făcut o estimare în cadrul mișcării ecologice principale pentru a se asigura că beneficiile energiei curate sunt resimțite în mod egal și că gospodăriile cu venituri mici nu sunt în mod disproporționat legate de costurile și poverile unei tranziții energetice. Stephens indică statul New York ca un bun exemplu de găsire de soluții echitabile: intenționează să ajungă la 100% electricitate curată până în 2040 și a stipulat că 35-40% din beneficiile noii politici climatice și energetice sunt destinate comunităților defavorizate.

Corporația pentru dezvoltarea comunității Thunder Valley dezvoltă o „comunitate regenerativă” de 34 de acri în rezervația Pine Ridge din Dakota de Sud.

Corporația pentru dezvoltarea comunității Thunder Valley dezvoltă o „comunitate regenerativă” de 34 de acri în rezervația Pine Ridge din Dakota de Sud.
Imagine: Thunder Valley Community Development Corporation

Trecând dincolo de Burlington, există mai multe eforturi la nivel local pentru a construi o infrastructură echitabilă și verde. Corporația pentru dezvoltare comunitară Thunder Valley, nonprofit, condusă de indigeni dezvoltă ceea ce numește o comunitate cu „energie netă zero” pentru membrii națiunii Oglala Lakota din rezervația Pine Ridge din Dakota de Sud. Scopul este ca puterea dezvoltării de 34 de acri să provină complet din energie regenerabilă, deocamdată în primul rând solară.

În acest moment, casele, clădirile de apartamente și centrul comunitar care fac parte din dezvoltare încă obțin doar aproximativ jumătate din puterea lor din energie solară. Nu au reușit încă să-și dea seama de problema intermitenței cu energia solară, iar bateriile sunt încă prea costisitoare. (Thunder Valley a avut, de asemenea, eșecuri din cauza vremii mai extreme, cum ar fi grindina de dimensiuni de baseball care a spart de fapt panourile solare anul trecut.)

Thunder Valley a lansat recent o cerere de propuneri cu privire la modul de a-și dezvolta dezvoltarea până la capătul obiectivului său. Și între timp, se bazează pe stilurile de construcție tradiționale pentru a face structurile mai eficiente din punct de vedere energetic, cum ar fi includerea unor uși mari orientate spre sud, care permit mai multă lumină solară în case să încălzească podelele. Similar cu Burlington, un alt punct forte este modul în care locuitorii sunt implicați în elaborarea modului în care progresează dezvoltarea, spune Chance Renville, manager de proiect la Thunder Valley. „Membrii tribali sunt cu adevărat designerii și cei care modelează și fac din acest loc ceea ce este”, spune Renville.

„Am trăit în armonie cu Mama Pământ de generații și, mai recent, am scăpat de asta”, spune Renville. „Dar cred că este important pentru noi să aruncăm o privire asupra a ceea ce facem și a modului în care putem să ne întoarcem la o viață mai durabilă”.

Nu există un plan unic pentru mutarea comunităților către un viitor mai durabil. Comunitățile și liderii vor trebui să analizeze punctele tari și resursele pe care fiecare comunitate le are deja – indiferent dacă sunt cunoștințe tradiționale, o participare civică puternică sau politici și infrastructuri existente.

„Există doar atâtea motive întemeiate pentru a avea un obiectiv ambițios și pentru a depune eforturi pentru el, chiar dacă necesită încercări și erori”, spune Springer al lui Burlington. „Chiar dacă simți la început că ar putea fi mai mult decât este realizabil, cred că încercăm să dovedim că poate fi realizabil”.

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button