STIINTA

Tehnologia pe care unele țări pariază pentru a atinge noi obiective climatice

La summitul climatic de săptămâna trecută, s-a vorbit mult despre tehnologia climatică și despre modul în care aceasta ar putea ajuta țările să își îndeplinească noile obiective climatice. Câteva dintre tehnologiile emergente care au obținut cel mai mult hype – captarea carbonului și hidrogenul verde – au deja o experiență într-o oarecare măsură. Dar liderii din economiile mari, precum Japonia, Australia, Rusia și SUA, i-au salutat în continuare drept cheia reducerii emisiilor de gaze cu efect de seră din unele dintre cele mai peski industrii poluante.

„Trebuie să fim în permanență originali și optimiști în ceea ce privește noile tehnologii”, a declarat premierul britanic Boris Johnson în timpul summitului. „Avem nevoie ca oamenii de știință și toate țările noastre să colaboreze pentru a produce soluțiile tehnologice de care va avea nevoie umanitatea – fie că este vorba de captarea și stocarea carbonului sau de rezolvarea problemelor de livrare ieftină de hidrogen”.

Summitul virtual al președintelui Joe Biden a avut ca scop încurajarea fiecărei țări să își ridice ambițiile climatice. Săptămâna trecută, SUA s-au angajat să reducă emisiile de gaze cu efect de seră în acest deceniu cu aproximativ jumătate, comparativ cu nivelurile maxime de poluare. Japonia și Canada au făcut anunțuri similare, în timp ce Marea Britanie a anunțat un obiectiv mai mare de reducere pentru 2035. Totul face parte dintr-o cursă pentru a face ceea ce oamenii de știință au descoperit că este necesar pentru a preveni cele mai grave efecte ale schimbărilor climatice: reducerea emisiilor de gaze cu efect de seră aproape de zero până în 2050.

Citeste si  ScanWatch de la Withings cu EKG încorporat este în sfârșit disponibil în SUA

Niciunul dintre aceste obiective nu poate fi atins fără schimbarea combustibililor fosili cu energie regenerabilă. Acesta este cu siguranță cazul pentru unele dintre cele mai mari surse de emisii de dioxid de carbon prin încălzirea planetei – cum ar fi sectorul energetic, care poate schimba cărbunele și gazul natural pentru turbine eoliene și panouri solare. Dar unele industrii, cum ar fi construcțiile și transportul maritim, vor avea mult mai greu să scape de emisiile lor prin surse regenerabile.

Pentru aceste așa-numite industrii „greu de decarbonizat”, combustibilii alternativi precum hidrogenul verde sau tehnologiile care captează emisiile de CO2 ar putea ofera o solutie. Dar vor trebui să fie dezvoltate și desfășurate cu atenție pentru a evita capcanele care ar putea deraia eforturile de a îndepărta lumea de combustibilii fosili. Aruncați o privire la ce tehnologii de captare a carbonului și hidrogenul verde ar putea efectiv să realizeze, împreună cu câteva avertismente.

Captarea carbonului

Tehnologiile de captare a carbonului pot elimina CO2 din emisiile poluatorilor, astfel încât să nu pătrundă în atmosferă în primul rând. Tehnologia poate fi adăugată la o centrală electrică pe cărbune sau o fabrică de oțel, unde separă dioxidul de carbon de alte gaze. Dioxidul de carbon poate fi comprimat și transportat astfel încât să poată fi depozitat în rezervoare subterane sau ambalat ca o marfă pentru a fi utilizat în lucruri precum soda pop. Casa Albă a lansat vineri o carte albă care descrie potențialul său pentru curățarea industriilor precum oțelul și cimentul – sectoare care vor juca probabil un rol important în construirea infrastructurii de energie curată, dar care eliberează mult CO2 în acest proces.

Citeste si  Filmul Dune a eliminat șansa de a vorbi despre apele uzate

„Modernizarea infrastructurii noastre de fabricație existente cu aceste proiecte de captare și stocare a carbonului este locul în care vom obține cel mai mare impact asupra climei”, spune Noah Deich, președintele organizației nonprofit Carbon180, care pledează pentru tehnologiile de eliminare a carbonului. S-ar putea să putem face aceste lucruri fără a genera dioxid de carbon în câteva decenii, spune el, dar nu avem timp să așteptăm să se întâmple asta. A scăpa de dioxidul de carbon eliberat numai de la fabricarea cimentului ar reprezenta un progres enorm; ar fi nevoie de 8% din emisiile globale.

Stația generatoare NRG Energy Inc. WA Parish se află în Thompsons, Texas, joi, 16 februarie 2017. Centrala găzduiește Petra Nova Carbon Capture Project, o societate mixtă între NRG Energy și JX Nippon Oil & Gas Exploration Corp ., care se pare că captează și reutilizează mai mult de 90% din propriile sale emisii de CO2 – până când va închide la sfârșitul acestui an.
Imagine: Bloomberg / Contributor prin Getty Images

Departamentul Energiei a anunțat finanțare de 75 de milioane de dolari pe 23 aprilie pentru proiecte de captare a carbonului care ar putea fi utilizate pentru oțel, ciment sau centrale electrice. Pentru unii experți și susținători ai mediului, utilizarea sensului de captare a carbonului în industria siderurgică și a cimentului are sens – atunci când captarea carbonului este asociată cu centrale electrice pe bază de combustibili fosili, strategia poate avea probleme.

În timp ce captarea carbonului din centralele electrice poluante ajută la evitarea dezastrelor climatice, nu abordează neapărat distrugerea mediului cauzată de foraje, minerit și fracking pentru combustibilii fosili. Nici nu elimină pericolele, precum deversările și alte tipuri de poluare, care îngrijorează mulți oameni care trăiesc în comunități în apropierea conductelor și a infrastructurii combustibililor fosili. Carbonul captat poate fi, de asemenea, aruncat în pământ pentru a extrage rezervele de combustibili fosili greu accesibile, perpetuând un ciclu poluant. Nu este de mirare, așadar, că companiile petroliere și marile țări producătoare de petrol precum Emiratele Arabe Unite promovează această tehnologie. De aceea, critici precum Bernie Sanders și grupurile de justiție ecologică au numit captarea carbonului o „soluție falsă”.

Tehnologia de captare a carbonului este, de asemenea, foarte scumpă, atât de mult încât costurile de montare au condus singura fabrică de cărbune de captare a carbonului din SUA care a închis anul acesta. „Ne învață multe lecții despre ce tipuri de proiecte de captare a carbonului au cel mai mult sens pe termen lung”, spune Deich.

Cu toate acestea, pasionații de captură de carbon consideră că costurile vor scădea pe măsură ce tehnologia se îmbunătățește și mai mulți oameni o adoptă, la fel cum au făcut-o pentru energia regenerabilă. Investițiile majore – din partea guvernelor sau a sectorului privat – ar putea adăuga la această tendință. Companiile americane de tehnologie au îmbrățișat tehnologii similare care scot dioxidul de carbon direct din atmosferă. Așa-numita tehnologie de eliminare a carbonului sau de emisii negative este chiar mai recentă, dar nu trebuie să fie legată de o sursă de poluare pentru a produce reduceri de CO2. Microsoft și Stripe s-au angajat să-l folosească pentru a-și anula emisiile folosindu-l, iar buy-in-ul lor este crucial pentru reducerea costurilor exorbitante asociate încă tehnologiei.

Hidrogen

Pe cealaltă parte a lumii, hidrogenul verde face o stropire. „În Statele Unite aveți Silicon Valley. Aici, în Australia, ne creăm propriile văi cu hidrogen, unde ne vom transforma industriile de transport, sectoarele miniere și de resurse, producția și producția de combustibil și energie ”, a declarat prim-ministrul australian Scott Morrison în prima zi a summitului.

Deci, ce este hidrogenul verde și cum poate face toate acele lucruri pe care Morrison le spune că va face? Hidrogenul ca combustibil a existat de mult timp, dar în ultimul timp a devenit mult mai hype din cauza cererii crescânde de energie curată. Combustibilul cu hidrogen eliberează apă atunci când este ars, dar amprenta sa de carbon depinde de fapt de modul în care este fabricat combustibilul. Poate fi realizat prin electroliză: împărțirea apei pentru a ajunge la hidrogen. Sau poate fi realizat printr-un proces în care aburul reacționează cu un fel de combustibil fosil – de obicei gaz – pentru a separa hidrogenul.

În mod crucial, începe să devină mai ieftin de făcut verde hidrogen – care se face folosind electroliza alimentată cu energie regenerabilă. Apoi, există hidrogen „albastru” care este cu adevărat doar hidrogen fabricat folosind combustibili fosili asociați cu captarea carbonului, care vine cu unele dintre aceleași preocupări ca și captarea carbonului asociat cu centralele electrice murdare. Majoritatea combustibilului cu hidrogen este încă fabricat cu gaz natural, astfel încât transformarea acestuia în hidrogen albastru ar putea oferi industriei gazelor o cârjă într-un viitor în care combustibilii fosili nu sunt la fel de obișnuiți.

Ministrul federal al economiei, Altmaier, vizitează fabricile siderurgice

28 august 2020, Renania de Nord-Westfalia, Duisburg: Un lucrător din oțel stă în fața unei bobine de tablă de oțel pe site-ul ThyssenKrupp. ThyssenKrupp își propune să realizeze o producție de oțel neutră din punct de vedere climatic până în 2050. Un pas către acest obiectiv va fi trecerea la instalațiile de reducere directă, care în viitor vor fi operate cu hidrogen verde. Prima fabrică de acest tip de la ThyssenKrupp este programată să înceapă să funcționeze pe site-ul Duisburg la mijlocul anilor 2020.
Imagine: Jonas Güttler / alianță de imagine prin intermediul Getty Images

Într-un viitor care va evita catastrofele climatice, hidrogenul verde (și, unii spun, albastru) ar putea ajuta la alimentarea navelor și a avioanelor. Ar putea chiar înlocui cocsul și cărbunele în fabricarea oțelului și a cimentului. Dar, deși are multe promisiuni, hidrogenul este scump, exploziv și greu de transportat. În ultima zi a summitului, secretarul american pentru energie, Jennifer Granholm, și-a stabilit un obiectiv de reducere a costurilor cu hidrogenul cu 80% până în 2030, pentru a-l face „competitiv cu gazele naturale”. Hidrogenul are nevoie, de asemenea, de multe investiții în noi conducte, stații de alimentare și depozitare. Toate aceste lucruri l-au reținut în trecut.

Această lipsă de infrastructură a împiedicat dezvoltarea mașinilor cu hidrogen, astfel încât viitorul transportului terestru este din ce în ce mai electric. Dar transportul containerelor este un potențial punct luminos pentru hidrogen. Cu 90% din comerțul global transportat pe mare, transportul maritim reprezintă aproximativ 3% din emisiile globale (puțin mai mult decât industria aviației). Organizația Maritimă Internațională a stabilit un obiectiv de reducere la jumătate a emisiilor industriei până în 2050, un obiectiv care va depinde probabil de disponibilitatea combustibililor alternativi precum hidrogenul – mai ales că bateriile nu sunt suficient de avansate pentru a alimenta navele de dimensiunea zgârie-nori.

Pentru a depăși obstacolele care au stat în calea hidrogenului în trecut – între acum și 2050, când economiile ar trebui să atingă emisiile nete de gaze cu efect de seră zero – „fiecare săptămână este săptămâna infrastructurii”, spune Julio Friedmann, cercetător senior la Universitatea Columbia .

Același lucru s-ar putea spune pentru aproape fiecare parte a viitoarei economii de energie curată – indiferent dacă este vorba de hidrogen verde, captare de carbon sau energie curată. Și, deși captarea hidrogenului și carbonului ar putea juca roluri de sprijin în eforturile de evitare a unei crize climatice mai profunde, acestea nu sunt încă înlocuitoare pentru accelerarea tranziției de la combustibilii fosili la mai multă energie regenerabilă. Australia, de exemplu, mai are mult de lucru pe toate fronturile. Are resurse solare și eoliene abundente, ceea ce Friedmann spune că este un avantaj pentru ambițiile de hidrogen verde ale țării. Dar țara se bazează în continuare pe cărbune pentru producerea de energie electrică. Așadar, Australia, la fel ca restul lumii, va trebui să găsească echilibrul corect între eliminarea treptată a vechiului și introducerea noului lucru pentru a introduce un viitor mai durabil.

Articole Similare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button