STIINTA

Trei țări urmează să ajungă pe Marte în următoarele două săptămâni

O mică flotă de nave spațiale din Emiratele Arabe Unite, China și Statele Unite vor ajunge pe Marte luna aceasta după lansarea de pe Pământ anul trecut. Marșul către Planeta Roșie marchează un maraton al primelor: este prima incursiune a EAU în spațiul adânc, prima încercare independentă a Chinei de a ateriza pe Marte și prima lovitură a NASA de a lansa un elicopter marțian.

Rarul convoi al navei spațiale legate de Marte a lansat Pământul într-o fereastră subțire, de aproximativ două luni, vara trecută, când Pământul și Marte s-au aliniat chiar pe orbitele lor din jurul Soarelui. Această aliniere planetară se întâmplă doar o dată la doi ani, iar trei țări au profitat de aceasta în 2020, la fel cum spațiul cosmic a reapărut ca loc de joacă pentru descoperirea științifică și afișarea puterii naționale.

„Aceste guverne îndeplinesc aceste misiuni de dragul explorării”, a declarat Bill Nye, CEO al Planetary Society (și cunoscut, The Science Guy). The Verge. „După cum ne place să spunem, nu există niciun caz de afaceri pentru explorarea regolitului marțian”.

„Cu toate acestea, aceasta duce la această dezvoltare extraordinară a forței de muncă în aceste țări și la această mândrie națională și simțul comunității care este de neprețuit”, a spus el.

Primul în linie care ajunge pe Marte în această lună este orbitatorul Emirati Hope. După lansarea în urmă cu șapte luni a unei rachete japoneze H-IIA, sonda Hope de dimensiunea unei mașini va ajunge pe orbita lui Marte pe 9 februarie. Va petrece aproape doi ani cercetând atmosfera planetei pentru a studia schimbările zilnice ale vremii marțiene. Ea pune Emiratele Arabe Unite pe drumul cel bun pentru a fi prima națiune arabă care desfășoară o sondă interplanetară și se alătură unui mic grup de țări spațiale care au făcut același lucru.

Citeste si  SpaceX a trimis o rachetă Falcon 9 în cea de-a șaptea călătorie în spațiu

„Pentru comunitatea științifică, de aici încep lucrurile”, a spus Sarah al-Amiri, managerul de proiect adjunct pentru Misiunea Marte Emirates, despre injecția lui Hope pe orbita Marte într-un interviu. În săptămâna în care Speranța ajunge pe orbita lui Marte, cercetătorii din Emiratele Arabe Unite vor începe să analizeze prima lor serie de date interplanetare, a spus al-Amiri.

De aproximativ șase ani, echipa misiunii Hope, formată din aproximativ 450 de oameni, proiectează și testează nava spațială Hope. Programul are un buget de 200 de milioane de dolari de la Centrul Spațial Mohammed bin Rashid și a lucrat cu echipe de la Universitatea Colorado Boulder, Universitatea de Stat din Arizona și Universitatea din California, Berkeley.

În timp ce Emiratele Arabe Unite se îndepărtează de dependența de petrol, misiunea Hope reprezintă o oportunitate mai largă pentru țară. Este o șansă de a afla cum să începeți o nouă industrie de la zero. „Când spunem, de exemplu, că vom înființa un nou sector în biotehnologie, cum te descurci? Această misiune ne-a oferit un mecanism pentru a face acest lucru atunci când nu am mai avut-o înainte ”, a spus al-Amiri.

În spatele sondei Hope a EAU se află nava spațială chinezească Tianwen-1, care va ajunge pe Marte o zi mai târziu, pe 10 februarie. Sonda spațială de cinci tone va sta pe orbita marțiană pentru a supraveghea regiunea Utopia Planitia, unde un depozit mare de gheață de apă se află sub suprafața planetei. Trei luni mai târziu, în mai, Tianwen-1 va lansa un lander și un rover la pachet pentru o aterizare la Utopia Planitia – o încercare îndrăzneață de a deveni a doua țară care aterizează și operează un rover pe suprafața marțiană.

Citeste si  În fața colapsului, celebrul Observator Arecibo va fi demolat

Prima imagine a lui Marte capturată de sonda Tianwen-1 a Chinei în 5 februarie 2021.
Foto: China National Space Administration

Tianwen-1 se traduce prin „întrebări către cer” sau „chestionarea cerurilor”. Roverul poartă o suită de instrumente pentru a detecta depozitele de gheață subterană, despre care oamenii de știință cred că ar putea avea semne de viață microbiană. Observând Marte de pe orbită și desfășurând atât un lander, cât și un rover, misiunea „va deveni prima expediție mondială pe Marte, care va îndeplini toate cele trei obiective cu o singură sondă”, a declarat Ye Peijian, un om de știință de vârf la Academia Chineză de Tehnologie Spațială. afirmație.

Mai târziu în această lună, rover-ul chinez Tianwen-1 va obține o companie pe suprafața planetei. Rover-ul Perseverență al NASA, poreclit „Percy”, va debarca pe 18 februarie la Craterul Jezero, locul unei vechi delte fluviale despre care se crede că poartă urme ale vieții trecute. Locația sa de aterizare este la aproximativ 1.600 de mile distanță de rover-ul Chinei (aproximativ distanța dintre Miami și nordul statului New York). Este a noua misiune a NASA pe suprafața marțiană. Ca orice robot destinat aterizării pe Marte, Perseverența va suporta infamul „șapte minute de teroare” – o cursă aprinsă în atmosfera lui Marte pentru o aterizare ușoară complet automată. Pentru managerii de misiune, este asemănător cu luarea mâinilor de pe volanul unei mașini de 2,4 miliarde de dolari.

În acea perioadă de timp, nava va trebui să folosească o combinație de parașute și patru motoare propulsive pentru a se încetini de la 12.100 mph în vârful atmosferei lui Marte pentru a completa liniștea pe suprafața marțiană. O întârziere de comunicare de 14 minute între Marte și Pământ înseamnă că descendența rea ​​a Perseverenței către Craterul Jezero – un teritoriu imprevizibil cu stânci, dune de nisip vaste și câmpuri de bolovani mari – trebuie să fie complet automatizată. În momentul în care inginerii misiunii de la Jet Propulsion Laboratory ai NASA au aflat că Perseverența a intrat în atmosfera lui Marte în jurul orei 15:48 ET, roverul va fi ajuns deja la suprafață – sau s-a prăbușit la impact.

„Acești bărbați și femei au investit ani – ANI – din viața lor în aceste șapte minute. Este o afacere importantă, a spus Nye. „Și nu știi ce se întâmplă pe Marte în aceste șapte minute.”

Dacă totul merge bine, perseverența compactă de dimensiuni de mașină își va folosi cele șase roți pentru a petrece cel puțin doi ani traversând craterul Jezero, folosind șapte instrumente pentru a cerceta urmele formelor de viață trecute sau prezente. Aceste instrumente includ un laser UV pentru scanarea compușilor organici, un spectrometru cu raze X pentru a analiza compoziția chimică a rocilor de pe Marte și două microfoane pentru a monitoriza starea de sănătate a roverului și a înregistra atmosfera vântului de pe Marte. Rover-ul va colecta, de asemenea, mostre de sol marțian de dimensiuni de trabuc pentru o viitoare misiune de returnare a eșantionului în lucrările dintre NASA și Agenția Spațială Europeană.

Cea mai ambițioasă piesă hardware la bordul Perseverenței este un elicopter în formă de cutie numit Ingenuity, al cărui zbor de testare „ar putea duce la echivalentul marțian al unui moment Wright Brothers”, a declarat Thomas Zurbuchen, administratorul asociat al NASA pentru direcția misiunii științifice. Desfășurându-se din burta roverului, Ingeniozitatea va încerca să zboare în atmosfera ultra-subțire a lui Marte. Dacă are succes, ar putea marca prima demonstrație de rotorcraft vertical pe o altă lume. „Dacă elicopterul reușește primul său zbor, echipa de ingeniozitate va încerca până la alte patru zboruri de testare într-o fereastră de 30 de zile marțiene (31 de zile ale Pământului)”, a spus Zurbuchen.

În timp ce fiecare misiune are propriile repere individuale, flota de nave spațiale deschide colectiv o nouă eră în explorarea pe Marte. Odată cu sosirea acestor misiuni, vânătoarea de semne ale vieții din afara lumii este în plină forță. Emiratele Arabe Unite, China și NASA se luptă pentru a înțelege mai bine o lume despre care se crede că a păstrat viața la un moment dat în trecutul îndepărtat sau posibil în prezent. Dacă Tianwen-1 analizează potențialele dulapuri subterane ale vieții antice, Hope scanează atmosfera marțiană și Perseverența culege probe de murdărie pentru recuperare, un răspuns ar putea veni în curând, a spus Nye.

„Care sunt șansele ca într-o zi să se găsească dovezi ale vieții acolo?” Spuse Nye. „Foarte inalt.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Back to top button