Rolls-Royce dezvoltă un mic reactor nuclear pentru călătorii în spațiu și baze lunare

Vianu Tudor
By Vianu Tudor 4 Min Read

 Majoritatea oamenilor probabil încă își imaginează automobile de lux doar când se gândesc la Rolls-Royce. Cu toate acestea, compania a început să-și aplice deceniile de experiență cu motoarele cu propulsie nucleară în explorarea spațiului. Recent, a dezvăluit noi detalii despre acele planuri.

Rolls-Royce a postat pe Twitter o nouă imagine a „Micro-Reactorului” său care ar putea folosi energia nucleară pentru a alimenta navele spațiale și instalațiile lunare. Postarea conținea informații suplimentare despre funcționarea reactorului, în principal privind siguranța.

Micro-Reactorul va adăposti particule de uraniu sub mai multe niveluri de izolare, astfel încât să poată rezista la condițiile intense care însoțesc călătoriile în spațiu. De ani de zile, Rolls-Royce a discutat despre reactor ca fiind centrul ambițiilor sale orientate spre spațiu.

Compania a început să studieze energia nucleară pentru explorarea spațiului alături de agenția spațială a Marii Britanii în 2021. NASA a confirmat recent că are obiective similare în cooperare cu DARPA.

NASA a folosit anterior energia nucleară pentru misiuni spațiale fără pilot, cum ar fi sondele Voyager, dar nu pentru călătorii în spațiu cu echipaj. Fisiunea nucleară ar putea fi o metodă de propulsie mult mai eficientă din punct de vedere al combustibilului decât rachetele chimice care trimit în prezent oamenii în spațiu. Ar duce, de asemenea, la timpi de călătorie mai scurti și mai siguri. Departamentul Apărării al SUA (DoD) a început să accepte propuneri de la companii private pentru sisteme de propulsie nucleară pentru nave spațiale în 2021.

Citeste si  Compania-mamă a lui Parler și-a concediat majoritatea personalului

Cu toate acestea, Rolls-Royce dorește să folosească reactoare nucleare pentru a alimenta bazele lunare. O metodă posibilă implică dispozitive cu radioizotopi care utilizează Americiu pentru a alimenta comunicațiile și echipamentele științifice. Ei ar utiliza degradarea naturală a materialului nuclear, care epuizează căldura de-a lungul deceniilor.

DoD și NASA au acordat milioane de dolari Lockheed Martin, Westinghouse, X-Energy și Intuitive Machines anul trecut pentru a proiecta centrale nucleare lunare. Împreună, ei își propun să construiască un reactor de fisiune de 40 de kilowați care să poată dura un deceniu pe suprafața Lunii. În plus, Rolls-Royce consideră că dezvoltarea sa de reactoare nucleare pentru spațiu poate ajuta la decarbonizarea Pământului. Tehnologia ar putea avea aplicații în zone de pe Pământ, cum ar fi apărarea și transportul maritim.

Toate organizațiile britanice și americane văd propulsia cu fisiune și reactoarele lunare ca o piatră de temelie pentru a ajunge și a explora Marte. NASA vrea să-și prototipeze sistemul în 2027, în timp ce Rolls-Royce vrea să-și producă Micro-Reactor până în 2028 și să-l lanseze în 2030.

Share This Article
Leave a comment

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *